福爾摩斯探案 - 1 / 540
 阿瑟·柯南·道爾爵士(Sir Arthur Conan Doyle ,1859522日-193077日)

英國小說家,因成功的塑造了偵探人物――夏洛克·福爾摩斯而成為偵探小說歷史上最重要的小說家之一。除此之外他還曾寫過多部其他類型的小說,如科幻、懸疑、 歷史小說、愛情小說、戲劇、詩歌等。

柯南·道爾在公元1859522日出生於英國北部城市,蘇格蘭首府愛丁堡,9歲時就被送入耶穌預備學校學習,當他在1875年離開學校時道爾已經對天主教產生厭惡情緒,而成為一名不可知論者。1876年至1881年間他在愛丁堡大學學習醫學,畢業後作為一名隨船醫生前往西非海岸,1882年回國後在普利茅斯開業行醫。不過他行醫並不太順利,在此期間道爾開始寫作。在搬到南海城(Southsea)後,他才開始花更多的時間在寫作上。道爾的第一部重要作品是發表在《1887年比頓聖誕年刊》( Beeton's Christmas Annual for 1887 )的偵探小說《血字的研究》(A Study in Scarlet),該部小說的主角就是之後名聲大噪的夏洛克·福爾摩斯。

1885年道爾與路易斯·霍金斯(Louise Hawkins)結婚,但是霍金斯在1906年因結核病過世。1907年道爾與珍·勒奇(Jean Leckie)小姐結婚。

1890年道爾到維也納學習眼科,一年之後回到倫敦成為一名眼科醫生,這使得他有更多時間寫作。189111月在一封給母親的信中道爾寫道,「我考慮殺掉福爾摩斯....把他幹掉,一了百了。他佔據了我太多的時間。」189312月在《最後一案》中,道爾讓福爾摩斯和他的死敵莫里亞蒂教授一起葬身萊辛巴哈瀑布。但是小說的結局令讀者們非常不滿,在《最後一案》中福爾摩斯「死」了以後,福迷很氣憤,經常去他家干砸玻璃的一類事。這使得道爾最終又讓福爾摩斯重新「復活」,在1903年 道爾發表了《空屋》,使福爾摩斯死裡逃生。道爾一生一共寫了56篇短篇偵探小說以及4部中篇偵探小說,全部以福爾摩斯為主角。

19世紀末英國在南非的布爾戰爭遭到了全世界的譴責,道爾為此寫了一本名為《在南非的戰爭:起源與行為》( The War in South Africa: Its Cause and Conduct )的小冊子,為英國辯護。這本書被翻譯成多種文字發行,有很大影響。道爾相信正是由於這本書使他在1902年被封為爵士。20世紀初道爾兩次參選國會議員,卻都沒有當選。

道爾本人也曾捲入兩樁有趣的案件。一次是在1906年 ,一名英印混血律師被指控發送恐嚇信以及虐待動物。雖然這名律師被逮捕後,依然有動物被虐待,警方卻一口咬定這名律師有罪。值得注意的是在這次案件後,1907年英國建立了刑事上訴法庭。因此可以說道爾不但幫助了這名律師,還間接協助建立了一套冤案申訴機制。另一次則是在1908年 ,一名經營賭場的德國籍猶太人被控用棒子襲擊一名100歲的老婦人。

到晚年時道爾開始相信唯靈論,甚至還曾以此為主題寫過好幾部小說。阿瑟·柯南·道爾在公元193077日去世。 

阿瑟·柯南·道爾因為其福爾摩斯探案集系列作品聞名後世,但是這只是他的諸多貢獻之一。和同時代很多作家不同,道爾的短篇小說有非常強的畫面感,其衝突設置集中,情節跌宕、引人入勝,使讀者彷彿在讀電影故事。毫不誇張的說,道爾的許多短篇小說,只要稍加修改便是非常好的電影藍本。遠在電影藝術普及之前,道爾就能夠有這樣的藝術思維,是非常難得的。他的短篇小說《托特的指環》,圍繞着古埃及文化的死亡與永生主題,給我們呈現了一個奇幻的世界,同時也是後來好萊塢木乃伊類型片的重要創作源泉之一。《失落的世界》(創作於1921年)更是一部劃時代的作品,故事講述一隊探險隊到南美洲一個高原上探險,而這個高原上依然生存著一些史前生物,這部小說對於我們現代的古獸、恐龍類型的冒險故事和電影不能不說是有所啟迪的。

關於福爾摩斯的著作 

柯南·道爾一共寫了60個關於福爾摩斯的故事,56個短篇和4個中篇小說。這些故事在40年間陸陸續續在《海濱雜誌》上發表,這是當時的習慣做法(查爾斯·狄更斯也是用類似的形式發表小說)。故事的主要發生在 1878年 到1907年間,最晚的一個故事是以 1914年為背景。這些故事中兩個是以福爾摩斯第一口吻寫成,還有2個以第三人稱寫成,其餘都是華生的敘述。

阿瑟·柯南道爾作品經典的偵探小說《福爾摩斯探案全集》,包括《冒險史》系列、《新探案》系列、《回憶錄》系列、《歸來記》系列、《血字的研究》、《恐怖谷》、《巴斯克維爾的獵犬》、《四簽名》。

柯南道爾在29歲時寫出《血字的研究》,次年出版。兩年之後,柯南道爾出版了《四簽名》。從1891年至1894年的三年中,柯南道爾先後寫出了《波希米亞醜聞》、《紅髮會》、《身份案》、《博斯科姆伯溪谷的秘密》、《五個桔核》、《歪嘴男人》、《銀色馬》等24個短篇,並結集出版。1894年底,柯南道爾在《最後一案》中讓福爾摩斯死去。在讀者的呼籲中,他又在1901年寫出《巴斯克維爾的獵犬》。1903年柯南道爾寫出了《空屋》,讓福爾摩斯死而復活,再次活躍在讀者面前。並先後寫出了《歸來記》、《恐怖谷》、《最後致意》、《新探案》等偵探故事。

血字的研究

一 歇洛克·福爾摩斯先生 

一八七八年我在倫敦大學獲得醫學博士學位以後,就到內特黎去進修軍醫的必修課程。我在那裡讀完了我的課程以後,立刻就被派往諾桑伯蘭第五明火槍團充當軍醫助理。這個團當時駐紮在印度。在我還沒有趕到部隊以前,第二次阿富汗戰役就爆發了。我在孟買上岸的時候,聽說我所屬的那個部隊已經穿過山隘,向前挺進,深入敵境了。雖然如此,我還是跟着一群和我一樣掉隊的軍官趕上前去,平安地到達了坎達哈。我在那裡找到了我的團,馬上擔負起我的新職務。 

這次戰役給許多人帶來了陞遷和榮譽,但是帶給我的卻只是不幸和災難。我在被轉調到巴克州旅以後,就和這個旅一起參加了邁旺德那場決死的激戰。在這次戰役中,我的肩部中了一粒捷則爾槍彈,打碎了肩骨,擦傷了鎖骨下面的動脈。1若不是我那忠勇的勤務兵摩瑞把我抓起來扔到一起馱馬的背上,安全地把我帶回英國陣地來,我就要落到那些殘忍的嘎吉人的手中了。2 

 

1捷則爾為一種笨重的阿富汗槍的名稱。——譯者注 

2回教徒士兵。——譯者注 


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