瓦特傳 - 2 / 62
詹姆斯·瓦特的成功,正是用他的天才將這種粗糙、原始的蒸汽機,改裝成為一種更有效率和更為經濟的動力機,使它的運作準確而穩當,使它的機件結構美觀而整齊,並且把它由簡單的上下運動變成旋轉運動,從而能夠帶動各種機器轉動。在此之前,人類所有的機器和機械,都只能用風能和水能來驅動,因此有着很大的侷限性;而瓦特創造的蒸汽機,以穩定的機械動力來取代原來受侷限的自然動力,這就給了工業革命的發展以巨大的促進。

瓦特的技術成就,很快便轉化成為巨大的生產力,從而對人類社會和整個經濟的發展,都起了不可估量的推動作用。因此,他在人們心目中的崇高聲望,可以說是當之無愧的。

當今世界,正處在由信息技術的進步所引起的一場新的產業革命之中。

這場革命在經濟和社會領域的影響,同樣是十分深遠的。在當代信息技術、生物技術、材料技術、能源技術和航天技術等方面都在日新月異的今天,讓我們重溫一下第一次工業革命的歷史,更多地瞭解一些關於瓦特這位偉大的發明家的生活和工作情況,顯然是很有意義的一件事。

詹姆斯·瓦特是一位富有傳奇魅力的人。從他的成長道路和奮鬥經歷,我們可以受到許多有益的啟迪。例如,他自幼就體弱多病,由於母親的嬌生慣養,助長了他那高傲和孤僻的性格。在他小的時候,沒有任何跡象表明他會成為一個未來的「天才」,反而由於顯得獃頭笨腦和不合群而經常受到同學們的欺負。

中學畢業前夕,他的家庭又遭到了嚴重不幸:弟弟在海上遇難,憂傷過度的母親撒手人寰,父親的生意也几乎破產。家庭經濟狀況的困窘,使他失去了上大學深造的機會,不得不外出學徒,以便將來靠自己的手藝謀生。開始工作以後,儘管他對科技研究很有興趣,但卻不得不去從事各種繁重的勞動,以便掙錢吃飯。這樣,他就沒有條件把自己有限的精力,集中投放在研究試驗方面。

然而,所有這一切,都沒有阻止他那種勤學苦幹的精神。

不論做什麼工作,他總是那麼認真踏實,一絲不苟,特別是自從他接觸到蒸汽機的研製試驗以後,更是鍥而不捨,刻苦鑽研。就這樣月復一月,年復一年,也不知克服了多少艱難險阻,闖過了多少技術難關,終於使他所設計的瓦特蒸汽機問世,並且不斷加以改進,使之成為節能高效、方便實用的動力機,從而使大工業生產成為可能。

當今,我們正處于世紀之交,時代向我們提出了「科教興國」的任務。

一切勇于在科技殿壇上攀登高峰的有志之士,特別是那些風華正茂的青少年們,正在千方百計地開發自己的智慧,力求為祖國的振興做出應有的貢獻。

這裡把瓦特的事蹟介紹給讀者,正是想使他那種開拓進取的「瓦特精神」,能夠作為激勵我們去開創未來的動力機。

「長江後浪推前浪,一代新人換舊人」。在科技發展的歷史長河中,人們總是後來居上。但願在新的發展浪潮中,聰明智慧的炎黃子孫能像人類的祖先那樣再創輝煌,為祖國也為全人類做出新的貢獻。

總 序

郭鍔權

一個對人類充滿美好遐想和機遇的21世紀正悄無聲息地向我們走來。21世紀是競爭的世紀,是高科技知識爆炸的世紀。競爭的關鍵是人才,人才的關鍵是素質。素質從哪裡來?

有人說,3語文、數學、英語+X=素質。素質=傳記人物的EQ情懷。這話有一定的道理。

翻閲《巨人百傳叢書》書稿,不難發現多數巨人的偉業始於風華正茂、才思敏捷的青少年時期,我們的叢書記錄著以下巨人們創造的令人讚嘆的輝煌業績:美國飛行之父、16歲的萊特兄弟已是多種專利的小發明家;諾貝爾24歲首次取得氣體計量儀發明專利;愛迪生29歲發明電燈;居里夫人31歲發現釷、釙、鐳三元素;達爾文22歲開始環球旅行並伏案構思巨著《物種起源》;柯林頓46歲出任美國總統;比爾·蓋茲28歲成為全球電腦大王,並評為1998年度世界首富;普希金24歲開始創作傳世之作《葉甫蓋尼·奧涅金》……讀着巨人們的一本本使人激動不已的奮鬥史,他們追求卓越的精神和把握機遇的能力,使人肅然起敬,這一切對今天的青少年朋友無疑具有啟迪、教育和誘惑力。正是基于這一點,我們編撰了這套叢書。獲悉《巨人百傳叢書》即將付梓,北京大學附屬中學校長趙鈺琳先生、清華大學附屬中學校長趙慶剛先生、天津南開中學校長康岫岩先生和復旦大學附屬中學校長曹天任先生先後寄來了熱情洋溢的信,對叢書出版寄予殷切的期盼和高度的評價。

北京大學附屬中學校長趙鈺琳先生說:「我們高興地向廣大青少年朋友推薦《巨人百傳叢書》。在世紀之交,能有這樣的精品叢書陪伴你,是智慧上的愉悅。」

清華大學附屬中學校長趙慶剛先生說:「每一位具有世界影響的偉大人物,都蘊藏着一部感人至深的故事。」

天津南開中學校長康岫岩先生說:「高山仰止。巨人是人類的精英。世紀偉人南開中學最傑出的校友周恩來以及畢業于南開中學的四十多位院士校友和各界傑出校友們的業績,充分證明了這一點。」


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