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決定未來變革的小趨勢 - 10 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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更普遍的情況是,即使那些允許女性擔任神職人員的宗教組織似乎也在抵制她們發揮更大的作用。在女性神職人員中間,有一種被廣泛觀察到的現象,這就是被稱為彩色玻璃天花板的現象,即儘管她們在人數上和男性神職人員相差無幾,甚至比男性神職人員還多,修完的功課也不比男性神職人員少,但她們在教會組織中的陞遷要比男性神職人員慢得多。一直到今天,几乎還不知道有哪個宗教,由女性神職人員單獨來主持規模非常大的禮拜活動。

◎第三部分 種族與宗教(2

有人說,這只是時間問題,女性神職人員早晚會打破這個彩色玻璃天花板的。她們在其他行業——特別是在以語言和文字為基礎的行業——中已經取得了實實在在的成就,在這個領域恐怕需要更長的時間,這部分原因是第一修正案阻礙了反歧視法的進程。(這就是男性神職人員能夠帶著不純潔的動機阻止女性神職人員進入他們的行業的原因,他們說:「你們想想看,在亞當服從他老婆的領導吃了禁果時,產生了什麼結果?」)

不過,進一步地研究女性神職人員的鬥爭,就可以看到上面所說的也許不是什麼好消息。

在過去50年中,几乎每一個允許婦女擔任神職人員的主要宗教團,其教徒的數量都大大減少了,而每一個不允許婦女擔任神職人員的主要宗教團體的教徒都顯著增加了。如下表所示,允許婦女擔任神職人員的大部分主流新教團體的教徒人數下降了,大多數其他不允許女性擔任神職人員的教派的人數卻在增加。

美國天主教會的教徒人數太多,以至在這張圖上沒有辦法顯示出來,它排斥女性神職人員,在過去的50年中,它的教徒人數從420萬增加到670萬。美國的穆斯林人數太少,在這張圖上也沒有辦法顯示出來,它也排斥女性神職人員,但根據美國各種宗教教徒人數調查的結果來看,穆斯林從1990年的52.7萬人增加到2001年的110萬。(現在,他們的人數也許更多了。)當然移民也發揮了作用,但起更大作用的是宗教形式問題。

一些人將發現,說出這一點是很有意思的,即婦女在某些教派的存在是很多人退出這些教派的原因。聖·保羅(St.Paul)說過:「我不允許女人教訓男人,也不允許女人擁有超過男人的權威。」——但如果你僅能用經驗來證明不讓女性神職人員主事,你的教派就能得到發展,那麼誰還需要聖·保羅的這句話呢?

但更可能的是,接受女性神職人員是一個更大的自由發展趨勢的組成部分,這個趨勢本身在信教的人當中是不受歡迎的。正像她們在女權運動中所做的一樣,女性神職人員代表着不断發展的市民社會融入宗教的趨勢。但越來越多的是,人們在星期天早上尋找的不是進步的主張。在經常去教堂的人當中,有高達77%的人說他們喜歡去教堂是與心靈有關,只有23%的人說他們喜歡去教堂是與頭腦有關。人們指出,對於那些具有相同政治主張的人、志同道合的人和具有共同倫理標準的人,他們可以去塞拉俱樂部(Sierra Club)之類的組織。如果他們去教堂,他們就需要靈感、畏懼和信仰。另外,女性神職人員們正在努力發現一種能夠給她們不只是心靈,而且還有別的東西的宗教,而對於那些老教徒來說,這些東西則完全是新的。

當然,某種宗教的教徒多並不能說明這種宗教就掌握了真理。世界上所有較大的宗教在剛開始的時候都很小。所以一種宗教教徒人數的減少也許說明人們要求的東西更多了,但也有很多人認為,不能什麼東西都朝上帝要,也不能說教徒要的東西越來越多了。現在,冷冰冰的統計數字表明,這個新的女性神職人員階層還要苦熬很長一段時間,因為更嚴格的宗教正在發展,而比較自由的宗教正在萎縮。但這種狀況在以前就反覆出現過多次,在今天如此眾多的世界衝突中,宗教的作用也許會導致對宗教極端化的反抗,因此,打破彩色玻璃天花板的女人也許是一次新運動的先驅,這種運動將成為現代宗教的主流。現在,共識和憐憫心也許並不一致,但它們將來肯定會一致起來。美國也許應該為白宮出現第一位女總統作好了準備,同樣,我們也應該為第一位女性的葛培理(Billy Graham)作好準備——第一位通過電視甚至互聯網的力量抓住這個國家想像力的女性牧師。

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