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匹克威克傳 - 2 / 288
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匹克威克傳

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我唯恐好心的人們不能辨別(正如《清教徒》(《清教徒》(Old Mortality)是司各德著的歷史小說。)最近的新版,人們就不能辨別)宗教和宗教口頭禪的截然不同,虔誠和偽裝虔誠的截然不同,不能辨別虛心崇敬《聖經》中的種種偉大真理截然不同於抹煞其精義。而只是把它的字句大膽胡亂運用於最無謂的紛爭和最卑微的生活瑣事上,致使愚昧無知者為之大惑不解~~為了這種種,我要人們瞭解,這本作品中所諷刺的永遠是後者,而非前者。進一層說,諷刺後者,則是諷刺它與前者的不相協調,諷刺它與前者的不能合為一體,諷刺它構成了當年社會中最邪惡。最有害的虛偽事物之一~~不管它的大本營設立在厄克塞脫大會堂也好,或是設在愛本納塞爾小禮拜堂也好,或是兩處兼而有之也好。對於這樣顯而易見的問題,似乎毋需贅述。但是,對於那種任意侮弄神聖事物。嘴上頭頭是道。心裡不當它一回事的行為,對於那種把基督教和某種人混為一談的做法,提出抗議,是並不過時的;其實這種人,用史威夫特的話來說,他們所理解的宗教恰恰足以使他們相恨,而不能使他們相愛。

我感到奇異而有趣的是:一面翻閲着這本重版的作品,一面看看從它最初脫稿到現在,我們周圍究竟在不知不覺中有了些多麼重大的改革啊。辯護士的許可證問題,陪審官的微妙而尷尬的處境,都還有待于改善;而改善國會選舉的方式(尤其是郡的選舉),則尚在未定之天。但是法律上的改良斬斷了道孫和福格先生之流的爪子;他們的辦事員之中,為了達到這些良好目的,已經普遍增長起一種自尊。相互忍讓。教育和合作的精神,莫大的隔閡消除了,使公眾能享受到現有的便利和利益,而且將能及時廢除那許許多多使公眾獨受其害的。無謂的妒嫉,盲目和偏見;有關債務監獄的法律已經改革;弗利特監獄已經拆除!

回溯了這短短一段時期裡的情形,我懷着這樣一個希望~~希望我原先所披露的種種社會弊端,將來在這一版的每一卷裡都能發現其中某條某項業已根絶。誰說得準呢,也許等整部書中的弊端統統根絶的時候,城鄉的長官們也將學會每天跟「常識」和「正義」握手言歡;《貧民法》也會憐惜老弱和不幸者;學校,在基督教的廣泛原則之下,將成為這個文明國度全境內的最美好的裝飾;監獄之門非但在裏邊妥閂緊鎖,外面亦妥閂緊鎖;為維持象樣的。適合健康的生活所必需的一般資源得以普遍分享,既使富人和國家能藉以保障安全,而窮得無以復加的人亦能享受這項權利;若干渺不足道的慈善團體~~它們實在比那在它們四周洶湧怒吼着的人海裡的水滴還要渺小~~再也不會任意放縱「熱病」和「肺癆」來摧殘上帝所創造的生靈,它們再也不會無休無止地拉起小提琴來為「死亡的舞蹈」伴奏!

這部廉價的作品並不是落在時代之後的,而是據有它自己的地位,努力完成它自己的天職,我相信,這部書本身自會顯示其重大意義。

18479.倫敦。

第 一 章

匹克威克派廓除疑雲,化幽暗為耀眼的光明,使不朽的匹克威克的光榮事業的早期歷史免于湮沒,這第一綫光輝,是檢閲匹克威克社文獻中如下的記載得來的;編者把這個記錄呈獻於讀者之前,感到最大的榮幸,因為這是一種證明~~證明他鑽研這些交託給他的浩瀚的檔案的時候所具有的小心謹慎。孜孜不倦的勤勉和高超的眼力。

"一八二七年五月十二日。主席,匹社永任副社長約瑟夫。史密格斯老爺。一致通過如下的決議。

"會議聽取了匹社總主席塞繆爾。匹克威克老爺所提交的題為'關於罕普斯德池的水源之臆測,並及于有關鐵特爾拜(鐵特爾拜;一種魚。)學說之若干意見,的檔案的宣讀,會議覺得異常地滿意,並且無限地贊同;為此,特向總主席塞繆爾。匹克威克老爺致以最熱烈的敬意。

"因為會議深知,這一著述~~即是匹社總主席塞繆爾。匹克威克老爺在湛賽。海該特。布列克斯頓以及坎伯威爾各地之不懈的調查研究~~自然而然地會對於科學大有貢獻;所以他們自然而然地相信,假使延伸他旅行的足跡,從而擴大他的觀察範圍,把這位學者的學說推行到更廣闊的領域,那是對於知識的提高和學術的傳播,自然而然地有不可估量的利益的。

"會議根據上述意見,嚴肅地考慮了上面已經說過的總主席塞繆爾。匹克威克老爺和其他三位下面就要提到他們名字的匹克威克社社員所提出的一個提案,成立‘統一匹克威克派,的一個新的部門,定名為’匹克威克社通訊部。,

"上述的提案得到會議的批准和贊同。

"因此,'匹克威克社通訊部,正式成立;提名並指定匹社總主席塞繆爾。匹克威克老爺。匹社社員屈來西。特普曼老爺。匹社社員奧古斯多斯。史拿格拉斯老爺。匹社社員那生聶爾。文克爾老爺四位為部員:並且要求他們,把關於他們的行程和考察,關於他們對人物和風俗的觀察,以及關於他們的全部奇遇。連同有關地方景色或地方社團的一切故事和檔案,確實地予以記錄,作出書面材料,隨時向倫敦的匹克威克社彙報。

"會議誠意確認的原則是,'通訊部,的人員各自支付自己的旅費;在這一條件之下,不反對該部人員隨意延長旅行時間以從事考察。

「此外,並應通知該通訊部人員,他們提出的自行償付信件郵費和包裹運費的提議,已由會議加以考慮。會議認為這種提議不失為胸懷偉大的人所提出,因此,會議宣佈完全同意。」



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