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活著就是為了改變世界 - 3 / 64
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但有一樣東西即使在史蒂夫出生後也沒有發生變化,那就是收養小孩。在20世紀50年代中期,在美國收養小孩是非常普遍的現象,而且被收養的小孩的年齡比現在要小得多。這種差別可以簡單地這樣解釋:那個年代,做單身女性是一件很丟臉的事情,再加上墮胎也是違法的,即使能這樣做,也會危及大人的生命。因此,在50年代,對於已經懷孕的單身女性來說,有一種可行的解決辦法,那就是把新出生的嬰兒託付給別人收養。一些為無兒女父母服務的機構,同時也照顧懷孕的單身女性,這有點像村舍經營的產業。

史蒂夫‧喬布斯就出生在那個年代,那是1955224日,他在加利福尼亞的舊金山出生了。實際上,直到史蒂夫長大後,他才知道自己的身世。在他出生後不久,這個「無名嬰兒」的母親就把他託付給舊金山的一對夫婦收養,這對夫婦就是保羅‧喬布斯和克拉拉‧喬布斯。他們10多年來一直希望能夠收養一個孩子,但一直未能實現這一願望。

史蒂夫的養父保羅‧喬布斯在定居西部之前就有過豐富多彩的人生經歷。他雖然出生在農家,但氣度不凡,深受中西部加爾文教義的熏陶。這種經歷使他在美國長達10年的大蕭條時期仍能堅強起來,同時對他成年時期的行為和人生選擇也有較大的影響。他放棄了讀中學的機會,就像一個流浪漢一樣在美國中西部遊蕩了幾年,而此時正值美國經濟嚴重蕭條時期,他一直在努力尋找一份工作。最終,保羅選擇了一份相對穩定的職業—服兵役。他參加了美國海岸警衛隊(一般人都叫它「無賴海軍」,保羅也是這麼叫的),並且掌握了管理輪機艙的技能。他在海岸警衛隊的經歷也在他身上烙下了深深的印記,這從他胳膊上的文身、整齊而利落的短髮就可見一斑。雖然他缺乏正規的教育,但他渾身上下透出的那種活力、那充沛的精力,顯示出他已是地地道道的「美國藍領」了。

當保羅‧喬布斯服役的海岸警衛隊船隻在舊金山港口「退役」時,他也就在這個地方定居了。那時正值世界大戰和蕭條時期,保羅和很多美國人一樣都在尋找着新的開始。有一次,他與一位同船服役的隊友打賭說,在金門大橋附近他會找到自己的新娘。巧合的是,很快他就與一位名叫克拉拉的姑娘約會了,他還要克拉拉立即嫁給他。於是,保羅和克拉拉在1946年結了婚,然後就回到了保羅的印第安那老家。在那裡,他依靠自己服役時掌握的機械操作技術,在萬國收割機公司謀得了一份職業。

然而,加利福尼亞對保羅和克拉拉的誘惑太大了,於是,他們在1952年捲起鋪蓋又回到了舊金山,住進了海邊一套可以遠眺太平洋的公寓。很快保羅就應聘到一家財務管理公司做強制執行工作,其主要任務就是向用戶索要汽車貸款的欠款。由於他是個大塊頭以及擁有善於攻擊的個性,他非常適合這份有點危險的工作。有時候,一些欠債車主總是不還貸,他沒辦法只得收回他們的汽車,這時他就用他學到的機械技術強行打開車鎖,甚至在必要時他還可以用電啟動汽車。

就這樣過了3年,在收養了一個名叫史蒂夫‧保羅‧喬布斯的男嬰後,他們舉家遷往了南舊金山的一座工業城鎮,這裡有不少地方都住着退伍回來的老兵。在這個城鎮,史蒂夫長到3歲時,就形成了比較活潑的性格,用今天標準一點的話來說,那就是兒童多動症。他早晨往往很早就起來搗亂,就好像他屬於那種天生愛搞惡作劇的孩子。有一次,他和小伙伴們跑到了醫院,就是想嘗嘗殺蟲劑究竟是什麼味道。還有一次,史蒂夫把髮夾塞到了電源插座內,讓它發出難聞的氣味以滿足自己的好奇心。雖然有這麼一個淘氣的孩子已經很讓父母操心,但他的養父母還是決定再收養一個女孩,她就是帕蒂,比史蒂夫小兩歲。

雖然史蒂夫比大多數孩子更需要嚴加看管,但他顯得比其他孩子更聰明。他在鄰居家的攝像機前面做鬼臉,騎在三輪車上對街坊四鄰大喊大叫,他還看了很多不健康的電視節目,而這可能是他成年後不輕易交朋友的一個原因。

在史蒂夫出生後不久,諾貝爾物理學獎就頒給了約翰‧巴登(John Barden)、沃爾特‧布拉頓(Walter Brattain)和威廉‧肖克利(William Shockley),以獎勵他們發明了晶體管。保羅和克拉拉怎麼也不會想到,這項發明不僅改變了他們兒子的生活,也讓他們的兒子改變了眾多人的生活。



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