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決定未來變革的小趨勢 - 56 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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結婚已經過時了。根據英國國家統計局(Office for National Statistics)的數據,英國的結婚率(每1000個人中結婚的人的比率)從1991年的12‰下降到了2005年的9.2‰。但是現在,甚至非婚同居似乎也過于親密了。在好幾個西歐國家,發展最快的生活方式就是LAT——「住在不同的地方卻共同生活」的夫妻。

在英國,這種夫妻有100萬對——在16歲到59歲的人當中,每20個人中就有3個。這意味着不居住在一起的彼此忠誠的長期夫妻與居住在一起的彼此忠誠的長期夫妻一樣多。

LAT夫妻在其他地方也正在快速增加。在荷蘭,在認為自己有配偶關係的55歲或55歲以上的人中,有將近四分之一的人既沒有結婚,也沒有居住在一起,他們也沒有任何改變他們狀況的計劃。63%的處于不同年齡段的荷蘭人讚同這種「半附屬夫妻」(semi-attached couples)形式。

在法國,估計有2%到3%的已婚夫妻和7%到8%的非婚同居者住在不同的住所裡。而在我們北美,據報道,在20歲和20歲以上的加拿大人當中,有將近10%的人維持着住在不同的地方卻共同生活的關係。美國還沒有正式追蹤這種情況,但你可以打賭,這種情況很快就會有了。

在當今不斷變化的家庭生活場景中,LAT夫妻是最新的參與者。

根據那些正在對LAT夫妻進行跟蹤研究的人口統計學家和社會學家的說法,出現LAT夫妻的原因涉及到方方面面。大多數LAT夫妻是年輕的新的住房擁有者,他們不願意放棄自己剛剛得到的獨立。專家們說,尤其是在英國,住房被人珍視為自己的安樂窩和避風港,即使陷入愛河的人也不願意放棄他們的住房或公寓。

在生命周期的另一端,LAT夫妻通常是老年人,他們不希望因為一樁普通法婚姻——更不用說一樁事實婚姻了——使他們把遺產留給自己孩子的計劃變得複雜起來。

還有一些LAT夫妻則是正當年的中年人——他們有從前一段男女關係中留下來的孩子,或者有年邁的父母已經住在他們家裡。讓一個同居的情人或配偶住在家裡,可能會使事情變得過于複雜,而對於伴侶雙方而言,彼此專一比整天黏在一起可能更讓人覺得舒服。

最後,其他LAT夫妻選擇住在不同的家是因為,坦白地說,一個家有點擠。她確實是你情投意合的伴侶,但如果她搬進你家,她就會讓你每週不只洗一次碗。感謝上帝,他就是我要的那個人,但如果這也成了他的房子,那他就會要你不要再薰香,或者希望你把做飯的活兒全包下來。許多處在第二段長期配偶關係中的人都希望避免第一段失敗婚姻的錯誤或痛苦。LAT是一種很好的、明確的表達方式:此時此刻我愛你,但在我自己的城堡裡,我是國王。

眾所周知,許多公眾眼中的「國王」都與自己的情人分居。凱瑟琳·赫本(Katharine Hepburn)與斯賓塞·屈賽(Spencer Tracy)保持着幾十年的男女關係,但他們卻各有各的住所(儘管應該承認,部分原因是因為屈賽與另一個人結了婚)。伍迪·艾倫(Woody Allen)與米亞·法羅(Mia Farrow)在紐約住在不同的公寓裡(據說,這也不是一樁理想婚姻,因為艾倫後來宣稱他愛上了法羅收養的繼女)。

◎第十五部分 國際(4

這一趨勢在那些幸福的同居夫妻看起來似乎有點令人震驚,心甘情願地放棄與他們的生活伴侶夜夜相擁的那種溫馨與親密,這簡直無法想象。但事實是,即使在住在同一個屋檐下的幸福夫妻中,擁有不同的臥室也正在變得越來越普遍。在美國,根據美國住宅建築業協會(National Association of Home Builders)進行的一項調查,房屋建造商和建築師預計,到2015年,超過60%的定製別墅將擁有兩個主臥室。一些接受調查的建造商說,在他們的新項目中,超過四分之一的項目已經這麼做了。

但是不管分開居住的原因是什麼,LAT夫妻正在增加,而且不少人群也在關注着這種現象。首先,是那些還在徘徊的人。在過去,一枚結婚戒指曾代表着「彼此不分開」;但未婚同居後來變得很普遍了,因此你不能只看手指上戴沒戴戒指了,還要注意人們是怎麼談論他們的生活狀態的。即使他們有「室友」,他們也可能不是感情專一、浪漫的一對。但現在一切都過去了。你鍾情的人也許手上沒戴戒指,並且住在單身公寓裡,但你最後會知道她結婚已有10年了。



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