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決定未來變革的小趨勢 - 52 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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雖然有一種普遍而又陳舊的說法認為,讓孩子在家上學的家庭都是信奉基督教的、保守的和相信創世論的——確實,在家庭學校法律保護協會(Home School Legal Defense Association)的網站上列出的機構中有60%都承擔著傳播基督教的任務——然而,美國教育部最近的研究發現,在讓孩子在家上學的家庭中只有30%的家長將傳播宗教、教授道德當成他們這樣做的主要原因。差不多31%的父母宣稱,他們這樣做的主要原因是想讓孩子脫離學校的那種不利於孩子成長的環境(學校的安全隱患、毒品或者來自同學的負面壓力),另有16%的父母表示他們對學校的教育水平不滿意。

確實,很多讓孩子在家上學的父母是因為他們不希望他們的孩子學習進化論——或者不希望他們按照規定在「政府辦的學校」裡學習進化論,但現在,在家上學受到了各種各樣的家長的支持,一般來說,這些家長只是認為他們自己在家裡可以更好地教好孩子。既然可以輕而易舉地從互聯網上獲得數千份課程計劃——而且互聯網也可以減少在家上學可能帶來的孤獨感——那麼家長做到這一點就是完全可能的。

在家上學的意義是廣泛的。首先,出現了一個正在發展的為在家上學提供零售服務的行業——也許是專門為那些不是基督徒的在家上學的孩子提供零售服務的行業。根據2003年聯邦政府的研究,在讓孩子在家上學的家庭中,有整整77%的家庭要靠專門為在家上學的家庭服務的公司為它們提供課程、課本和其他教學材料。

其次,我們可以預料,有關在家上學的訴訟和立法將日益增多。法院已經有了一些案件,在這些案件中,在家上學的孩子的家長在離婚訴訟中被指控為「疏忽」,不能因為年滿18歲的孩子沒在正規的教育機構上學而在家上學就扣除部分老兵津貼。2005年,愛達荷州(Idaho)的參議員拉里·克雷格(Larry Craig)提出了「不得歧視在家上學的學生法案」,目的是讓在家上學的學生與其他學生在獎學金、助學金、補助和其他政府補貼方面享有平等的地位。

◎第十四部分 教育(4

此外,我們可以預料將有越來越多的人呼籲規範在家上學的做法。從2006年起,只有6個州對這種做法作出了「嚴格」規範,這些規範要求,如果家裡有在家上學的孩子,父母應該通知有關部門,遞交學生考試成績單,在有些情況下,這些學生的課程應該得到政府的同意、提交父母任教資格的證明或接受政府官員的家訪。另一方面,有10個州對在家上學沒有任何要求——甚至孩子在家上學,連通知教育機構都不用。有人認為後一種情況至少會導致少計算了接受教育的學生的人數,或者多計算了「偏離」教育體制的學生的人數。

隨着這一運動的發展,在家上學的人正在尋求更多的認可和更多的幫助。從2005年起,14個州已經提出了議案,要求公立學校允許在家上學的學生參加學校的體育、戲劇和象棋等課外活動。既然在家上學的學生的家長繳納了財產稅,那麼他們似乎有充足的理由享用當地學校的設施。在家上學是一種典型的與體制格格不入的小趨勢。雖然學校已經變得越來越複雜,教育已經變得越來越先進,而且絶大多數父母都很忙,很少把時間花在幫助孩子做功課上,但你還是能看到一群富有獻身精神的公民正在做着完全相反的事情——他們放棄現有的體制,靠自己的力量在做這件事情。顯然,他們是心甘情願地為孩子在家上學的事情奔波勞神——你知道在他們出去參加鷄尾酒會或宴會時,人們問他們什麼問題嗎?

在家上學的孩子做了一件大事,這就是在法律和管理方面為一個簡單的觀念掃清了障礙。他們打破一摞摞的規章制度和官樣文章的束縛,以在這個國家贏得一席之地,他們的發展已經超出了這一運動的預期。

但是,孩子在家上學可能會面臨來自各方面的反對。學校的學生少,意味着學校的老師也少。美國人對於那些做事與眾不同的人並不總是和善的,而在家上學的孩子必須得到公立學校孩子的接納——從社會方面來說,這對他們可能是很難的。甚至在拼字比賽中失敗的孩子也抱怨在家上學的孩子擁有不公平的優勢,因為(據說)他們整天只學拼字,而不學數學和科學。



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