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決定未來變革的小趨勢 - 51 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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是什麼使一些父母讓自己的孩子在家上學呢?或許,他們認為公立學校沒有一所是好的——很多美國人看不上這種教育制度。或許,他們對學校裡有毒品、槍支和其他危險不滿(美國的校園槍擊案比其他任何國家都要多)。或許,他們希望孩子得到比在美國公立學校獲得的更多的宗教教育,不學像進化論那樣的令人討厭的理論。在不想對孩子放手不管的那些令人尊敬的父母的世界裡,疼愛孩子的最好方法難道就是不讓他們坐校車嗎?

所以,美國在家上學的孩子的人數正在上升。在1970年代初,當現代在家上學運動剛剛誕生時,它只吸引了2000名支持者,在這以後,從1999年(即美國教育部認真考慮這一方式的第一年)到2003年期間,美國在家上學的孩子的數量增加了差不多30%,從85萬增加到110萬。

數字的上升說明,在家上學的孩子在美國學齡人口中所占的百分比從1.7%上升到了2.2%。雖然在5500多萬的學齡人口中,2.2%這個數字看起來仍然無足輕重,但是美國在家上學的學生人數實際上已經超過了特許公立學校(charter school)學生和教育券學校學生之和。

那麼,到底是誰在談在家上學的問題呢?

這或許是時間問題。當里根總統(President Reagan)在1981年就職時,在家上學在大多數州還是非法的;現在不同了,在所有的州,在家上學都是合法的。好幾百個組織、網站和會議站出來鼓勵和支持孩子在家上學。與在家上學相關的課本、課程表、光盤和其他以在家上學為中心的教學材料的生產和銷售每年估計價值8.5億美元。大型書店、電影院和博物館現在已經開始為實施在家教育的家庭提供特殊的定向折扣。

◎第十四部分 教育(3

在統一的成績單、考試分數和申請表方面,美國的大學一般都要求嚴格遵守相關規定,即使如此,它們在接受在家上學的青年人的入學申請時也對規定做了變通,承認家長規定的課程和學生資料。2000年,只有52%的大學出台了對在家上學的學生進行評估的正式政策;而到2005年,83%的大學出台了這樣的政策。同年,一項研究結果表明,在家上學的學生在大學入學考試(SAT)中的分數比全國平均分高出81分,對於出台這樣的政策來說,這顯然是有利的。

這一運動的發展也要歸功于那些具有全國知名度的在家上學的優秀學生。雖然在家上學的孩子只占全國學齡孩子的2%,但在參加全國拼字比賽(National Spelling Bee)的決賽選手中,他們占到了12%。在最近7年中,在家上學的孩子在其中3年中贏得了全國地理比賽(National Geography Bee)的冠軍(2002年的獲勝者只有10歲,是該項比賽歷史上年齡最小的)。2001年,一位來自蒙大拿的在家上學的男孩在15歲就完成了高中教育,不過他覺得自己還沒有做好上大學的準備,所以他寫了一本小說——《龍騎士》(Eragon),該書成了一本暢銷書,並在2006年被拍成電影,由傑瑞米·艾恩斯(Jeremy Irons)主演。甚至「孤獨女孩15」(lonelygirl15)——曾是世界排名最靠前的視頻博客的博主,也自稱是一個在家上學的美國十幾歲的孩子。

因此,作為一個國家,我們逐漸可以冷靜地對待在家上學這件事了。在2001年,說這是一件好事的美國人上升到了41%,而在1985年僅為16%。

在家庭後院裡研究科學、在餐廳桌子上或超市裡研究數學的都是些什麼人呢?

在美國,超過四分之三在家上學的孩子是白人。62%是來自至少擁有3個兄弟姐妹的家庭——這意味着那些對孩子實施在家教育的父母一開始就喜歡孩子,或者意味着一個由多個學生組成的「班級」的增效作用使在家上學更具吸引力。(可以設想一下這些班裡的兄弟姐妹是怎樣開展競爭的。)

雖然讓孩子偶爾在家上學的家庭都是一些超級富有家庭——它們利用孩子在家上學的機會為孩子學習藝術、環球旅行以及其他諸如此類的事情提供方便,但在讓孩子在家上學的家庭中仍然有54%的收入只有5萬美元或不到5萬美元。將近80%的家庭的收入為7.5萬美元或不到7.5萬美元。

超過40%的在家上學的學生住在南方。



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