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決定未來變革的小趨勢 - 50 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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但事實是,同天才兒童相比,晚上幼兒園的孩子是一種更大的趨勢。除了由於父母因個人原因而推遲入學的孩子外,還有一個學生群體的人數正在穩步上升,他們就是因制度原因被學校推遲入學的學生。如果推遲入學意味着故意不讓5歲的適齡兒童上幼兒園,那麼學校一直在悄悄做的事情就是改變學生的入學年齡。

在過去的25年中——各州對聯邦政府在1980年代大膽提出的新標準(新標準的目標是對美國小學進行更嚴格的規範)都作出了反應,几乎每一個州都把幼兒園的報名截止時間從12月份提前到了9月份左右,這樣就可以保證剛滿5歲的孩子在來年進入幼兒園。在一些私立學校,幼兒園學生的年齡必須在報名入學當年的4月份或5月份滿5歲。這也是保證學校獲得更大「成功」的一種方法——至少這符合人們盯着看的標準。

因此,在沒有聯邦政府統一規劃或認可的情況下,美國一直在推遲正規教育的開始時間。

《芝加哥論壇報》(Chicago Tribune)將這稱為「幼兒園的老齡化」。

過去,几乎沒有6歲的孩子還在上幼兒園,而現在,6歲的孩子在幼兒園有的是,每5個孩子中就有1個是6歲。

除了不得不多付一年托兒費的父母和在休息時還可能看到孩子在調皮的老師外,誰還關心這個問題呢?我們可以推斷,對美國而言,這可能是一件非常大的事情。因為,你可以推遲上學的年齡,但除非你在處理其他生活大事時不考慮年齡,否則,你就會面臨一些以前沒有的,而且是出乎意料的結果。比如:

◎第十四部分 教育(2

▲中學裡的性行為。研究者告訴我們美國人失去童貞的平均年齡是16.9歲。這樣一來,如果這個年齡在過去是上十年級的話,那麼現在則是上九年級。我們可以預料,在未來幾年將發生一次全國性的反對中學生性行為的抗議活動。

▲上十一年級的士兵。讓青年人在18歲從中學畢業所帶來的好處之一是,在承擔法律責任、行使投票權和服兵役方面,18歲是一個人成年的明確的界限。但現在如果孩子們19歲才從中學畢業,那麼接下來要徵兵的話,徵兵委員會就得把目光投向美國的十一年級的學生了。那會發生什麼事情呢?尤其是對於那些過分小心的家長而言?

▲高中投票人。我們不需要在高中模擬全國性的選舉了——我們需要真正的選舉。也許總統候選人會不得不把高中管理人員確定為拉票活動的目標人群。

▲上十二年級的強姦犯。如果高中高年級中的情侶——男生19歲,女生,比方說17歲半——發生了性行為,男生可能會在法律上被判犯有強姦罪。對他而言,不存在少管所一說——他已經是一個充分享有權利和必須履行義務的成年人了。

當然,人們會說,學生(尤其是男生)上學晚是一件很好的事。既然眾所周知,「女孩比男孩成熟得快」,那麼,男孩稍微晚點兒上學可能最終會拉近男孩和女孩的發育差距。而且,既然女孩在大學入學率和畢業率方面要優於男孩,那麼晚點兒上學或許不失為讓男孩重振雄風的一種好辦法。

當然,你肯定能理解那些希望與自己疼愛的孩子多待一年的父母。哪家家長不希望早點兒看到自己的孩子穿上畢業服呢?哪家父母不悲嘆年華易逝呢?特別是在這個受孕治療很普遍的年代,我知道許多父母覺得他們不辭辛苦就是為了擁有自己的孩子,所以他們是絶不會提前對孩子放手的,哪怕提前一年也不行。但從孩子的立場來看,他們中的許多人也得到了很大好處,利用比同學大一歲的優勢,他們或許會嶄露頭角,或許不會在學校被欺侮。有理由認為,對於一個人的教育而言,這和代數一樣重要。

但是,未來的學校要規划出更多的停車場。也許,我們在上八年級的時候就需要了。

美國在家上學的孩子

好幾個趨勢匯在一起,形成了一個正在不断發展的從「家庭高中」(Your Home HS)畢業的群體——因為「在家上學」運動正在成為一種重要的教育方式,而且站穩了腳跟。在家上學曾經被認為是一種古怪的想法,現在則大行其道,被認為是在瘋狂的網絡世界中培養孩子的最佳方式。



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