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決定未來變革的小趨勢 - 40 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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美國一直自詡自己是一個崇尚整潔的國家。不過美國從來就不是一個很整潔的國家,在數以千萬計的美國家庭中,每天都可以聽到的聲音是「把你那些亂七八糟的東西收拾好」。

整潔是一種時尚,這種時尚足以造就一個年產值60億美元的產業,供家庭整理和存放雜物的塑料箱和檔案櫃等就是這個產業生產的產品。除此之外,美國人還要為整理自家的櫥櫃再花費30億美元。每到新年,美國人都要像減肥那樣為「清理雜物」下一番決心。

◎第十一部分 外觀與時尚(3

為了使我們更加整潔,即使媽媽們不嘮叨,宗教也會不斷地督促。「清潔近乎聖潔」(Cleanliness is next to godliness),據說是2世紀時的一條希伯來諺語。所謂的聖經飲食(Bible Diet)的承諾是,「40天養成清潔習慣」。伊斯蘭教也有「純淨和整潔是信仰的一半」(purity and neatness are half of faith)的說法。至少最近的一項研究發現,三分之二的美國人對美國的雜亂程度感到內疚和羞愧。

但是,儘管商業、文化和宗教的壓力都在促使人們保持整潔,還是有越來越多的美國人不整潔、不願整潔或不能整潔。這不是因為他們喜歡雜亂無章,或者是認為雜亂無章可以使人擺脫約束或激發靈感,他們只是顧不上清理雜亂無章的物品,他們的生活中有大量的事情要處理,所以他們乾脆認為,雜物是不值得整理、歸類和清洗的。

我的生活信條是,每一樣東西的擺放都要相當整齊有序,但是,我採用的整理物品和保持整潔的方式卻是實用主義的。如果某件東西最多隻用一次,我不會專門為這件東西建立一個檔案。例如,2006年的所有賬單可以放到一個盒子裡,再標明「2006年賬單」即可,不必費心為不同類別的賬單分別建檔。常用的東西,再花點時間來建立檔案。我就是用這種辦法來擺脫大量不必要的整理歸檔工作的,儘管現在几乎所有的東西都可以在電腦上建立檔案。但是,越來越多的人奉行的是更簡單的信條:乾脆不清理,亂就讓它亂吧。
年的春季,我們做了一次快速民意調查,調查發現了美國的邋遢人是什麼樣的人,與常人相比他們會邋遢到什麼程度。我們對「邋遢人」的限定是,自己認為自己是「非常邋遢」的人,認為別人把自己稱為邋遢人的人,或者是認為雜亂無章對自己的工作效率或生活質量會有一些影響的人。調查的結果表明,每10個美國人中就有1個人是這種鐵桿的邋遢人(hard-core Slobs)。也就是說,在美國2億多的成年人中,有2000萬個邋遢人。

邋遢人可能並不像人們想像的那樣都是男人。邋遢的男人確實比邋遢的女人多,但兩者的比率僅為55%對45%。邋遢的人,無論是男是女,都不是那種懶惰或事業無成的人。超過三分之二的邋遢人有全職的工作,大部分有孩子的邋遢人有不到5歲的孩子。他們顯然比不邋遢的人更有可能完成了大學或研究生的學業。他們年收入超過10萬美元的可能性是不邋遢人的兩倍。37%的邋遢人心胸開闊,而心胸開闊的不邋遢的人只有19%,前者几乎是後者的兩倍。47%的邋遢人說,他們是民主黨人。

在邋遢人中,每天照例要整理床鋪的人不到四分之一。超過三分之一的邋遢人會把臟盤子放在水槽裡,至少一天以後再清洗。還有大約15%的邋遢人,甚至會把臟盤子放在自家的書房、起居間或臥室裡,至少一天以後再清洗。晚上睡覺的時候,每10個邋遢人中就有4個人會把脫下的衣服扔在地板上。每3個邋遢人中還有1個人,會把雜物放在廚房的餐柜上面,而清理這些雜物的時間如果不是遙遙無期的話,也要等到一個星期之後了。
年,商務專家埃裡克·亞伯拉罕森(Eric Abrahamson)和戴維·弗裡德曼(David Freedman)出版了一本為凌亂正名的書《凌亂也不錯》(Perfect Mess)。他們認為,書桌凌亂的人,常常都是富有才智和經驗的人,他們都有比較高的工資收入(這一點與我們的民意調查是一致的,至少在年收入超過10萬美元這一點上是一致的)。他們認為,馬虎和凌亂,與即興發揮、適應能力和機緣一樣,是成就大事的重要素質。(如果亞歷山大·弗萊明[Alexander Fleming]不是把沒有清洗過的實驗用培養皿胡亂堆放在桌子上,他根本就不會發現青黴素。)他們甚至認為,凌亂的人是更稱職的父母,他們注重溫馨的家庭氣氛,不在意有多少玩具和有沒有可以不放電話的茶几。



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