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決定未來變革的小趨勢 - 27 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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50年前,美國几乎沒有吃素食的孩子,現在8歲到18歲吃素食的孩子有150萬。這150萬個孩子是完全不吃肉、鷄和魚。只不吃肉和不吃鷄的孩子各有300多萬。還有少量的孩子只不吃魚和完全吃素。完全吃素的孩子不吃所有與動物有關的食物,例如鷄蛋、牛奶和乳酪,有時連蜂蜜也不喝。許多孩子甚至連皮革的衣服也不穿。

有些孩子吃素食,是受到他們素食主義父母的感召,但是,越來越多的年輕人,尤其是女孩子,是自己決定不吃肉類食品的。在1315歲的女孩子中,有11%的人說她們不吃肉。吃素食的孩子在全國的分佈相當平均,除了中西部各州的比率稍低外,其他州素食孩子的比率大約為8%。這樣的一種狀況令芝加哥、堪薩斯城和沃思堡等肉類加工業中心深感沮喪。

孩子們為什麼要吃素食?是因為2006年沒有關於菠菜的壞消息嗎?

素食孩子增加的部分原因是,素食主義的人數普遍增加了,不含肉類的替代食品的數量增加了,當然,社會的接受程度也提高了。目前,美國有大約1100萬吃素食的人,其中完全不吃與動物有關的食物的嚴格素食者要占到三分之一到一半,而這一比率在1990年代初期還不到5%。甚至全國各地的漢堡王(Burger King)連鎖餐廳中也開始出售蔬菜漢堡包了。所以,與以前的年輕人相比,今天的素食孩子按照自己的意願選擇食品要便當得多。

素食孩子增加的另一個原因是,父母放任的程度普遍提高了,實際上,本書討論的几乎每一種趨勢,無論涉及到哪一個年齡層次的人,都非常重視個性。1950年代,孩子們可能會按照營養課上講述的內容,向父母表示自己不想吃肉,而父母則會威脅孩子說,不吃肉就不能吃晚飯。現在,孩子們已經享有完全的獨立性,他們已經有可能按照自己對動物的情感拒絶吃肉。孩子們自願不吃肉,其實與素食的可行性沒有太多的聯繫,甚至與父母們的寬容也沒有太多的聯繫,大量關於環境的信息顯然對孩子們產生了更大的影響。1970年以後,世界上有了「地球日」(Earth Day),我居住過的每一個社區也有定期打掃公園的「公園清掃日」。我4歲的女兒放學回家時用「雅各兄弟」(Frère Jacques)的曲調唱的是關於廢物回收再利用的歌。她在成長的過程中對政治上的正確有了一種全新的理解。孩子們在家裡說話口無遮攔,不會顧忌大人們的感受。我不吸煙,沒有受過孩子的數落,不過吸煙的人哪個沒受過孩子的數落。我的女兒對我的要求是,不要把用過的飲料罐或過期的報紙扔到普通的垃圾箱裡,如果我不按照她的話去做,她就會給我臉色看。肉食品加工業在學齡兒童眼中的形象也不太妙。釣魚、打獵和養鷄都不是孩子們最喜歡的活動。

實際上,如果認真地想一想,越來越多的孩子變成素食者和嚴格的素食者其實並不值得關注,真正值得關注的是,今天的孩子們吃的食品的種類有多少,他們吃的動物種類就有多少。你最近看過兒童讀物嗎?給孩子們看的書裡几乎沒有關於人類的故事,關於人類的故事至少在以20來歲的年輕人為讀者對象的文學作品中才會出現。《三隻熊》(The Three Bears)和《三隻小豬》(The Three Little Pigs)都是很不錯的兒童啟蒙讀物,我想討論的不是這樣的兒童讀物。看看理查德·斯卡利(Richard Scarry)筆下的熊、貓和蠕蟲,還有《好奇的喬治》(Curious George)一書中的猴子和《奧莉維亞》(Olivia)一書中那只豬的家庭,孩子們喜歡的東西沒有一樣不是動物。電視和電影的情況也是大同小異。例如2006年小尼克公司(Nick Jr.)推出的《神奇寵物救援隊》(Wonder Pets),還有同一年的那部當紅影片《快樂的大腳》(Happy Feet)中唱歌的企鵝們,坦率地說,甚至包括最具有營養意識的父母在內,不是都在教孩子們吃動物嗎?

◎第八部分 食品、飲料與節食(2



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