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決定未來變革的小趨勢 - 19 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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沒有孩子的家庭的數量增加,而溺養寵物的家庭數量也同時增加,這不是巧合。據一位大型寵物商店的管理者說,一般的寵物商品購買者是年齡在2445歲的女性,她們沒有孩子。美國的新生活方式意味着孩子增加的速度更慢,而寵物增加的速度更快。在過去,孩子曾經是養寵物的推動者——孩子一看到小動物就會纏着他們的父母買,直到父母最終答應他們的要求。寵物所享受到的任何資源都是以減少孩子所享受的資源為代價得來的,他們分享父母所擁有的資源。

現在超級富有的寵物正在繼承所有的一切。不僅僅有更多的中年夫妻沒有孩子,而且也有更多的空巢家庭度過孩子離開家後的更多時間。單單是我們壽命的延長就使因為孩子離開家上大學而導致的空巢期的時間增加了四倍。因此,無論是從來沒有孩子的成年人,還是思念他們已經長大了的孩子的成年人,在美國有越來越多的人不是單獨生活,而是收養了更多的寵物並將它們當孩子一樣看待。

顯而易見,這是一些非常幸運的寵物。2006年,美國人在他們的寵物身上的花費從1990年代早期的170億美元增加到了將近400億美元——這使得在寵物身上支出的開支成為美國排名前十名的零售部門之一。現在寵物商品是比玩具、糖果或五金器具更大的一個產業。但是新出現的不是其大眾市場——奢侈寵物市場的規模才是前所未有的。最頂端的1%的寵物可能得到了所有甜頭中的40%。

當你能養一隻寵物的時候,誰還需要孩子呢?十分之八養狗的人和三分之二養貓的人會在生日或節日的時候給寵物買禮物。寵物健康保險正在急劇發展。70%購買寵物保險的人和其他對寵物保險感興趣的寵物主人說,為了輓救寵物的生命,他們願意「傾其所有」。2004年,美國人購買了價值140億美元的寵物食品,包括為我們的動物花費在「人類級別的」、美味的、素食的、低碳水化合物的和有機的食物上數量破紀錄的開支。
年,我們為我們的寵物在非處方類醫療和用品供給方面的開支超過了90億美元——不要認為這僅僅是除蚤項圈(flea collar)和貓抓柱(scratching posts)。我們購買牙齒潔白劑、口氣清新劑、皮毛光亮劑、專門設計的外套、小狗佩戴的珠寶以及動物用汽車座椅。我們購買治療小貓下顎粉刺的藥物。我們購買「Doggles」,是為了讓小狗們坐在敞篷車裡時,保護它們的眼睛不被強烈的光線所傷害。此外,還有小動物遮光劑、貓用指甲油、動物用防老化面霜、爪用香水(K#9暫時只有Barneys百貨店②有售)。是的,我們還為我們的寵物購買隱形眼鏡。

一些寵物父母花費數千美元,甚至數萬美元購買定製狗舍。狗舍一直在提升檔次,成了能夠提供散步、游泳、電視、美味食物和修腳師的豪華賓館。納什維爾洛伊酒店(The Nashville Loews Hotel)(為人服務的)最近引入了一項「音樂獵狗」(The Hound of Music)的全套服務,在這項服務中,花費1600美元,你就可以讓你的小狗坐著豪華轎車去錄音室,為它的吠叫聲加上伴奏,通過數字控制將其錄製到一張假日光盤(holiday CD)上。此外還有按摩服務,當然是為狗提供的。

就像每位慈愛的寵物父母所知道的,還有各項與生命周期相關的服務。寵物成群結隊地活動,從而促進了社會化。母貓精修學校,小狗約會服務,嗯,還有婚禮服務。在動物退休之家,性情相近的各種寵物在一起組成各種團體,在治療期間玩耍。當然還有寵物葬禮、寵物紀念碑和寵物悼念儀式。你知道嗎,你可以用你親愛的寵物的遺骸做成鑽石?有證據表明,在所有人造鑽石中,有20%是這樣產生的。

一點也不奇怪,《馬利與我:與世上最壞小狗的生活與愛》(Marley and Me: Life and Love with the World’s Worst Dog)在2005年和2006年票房最好的影片中賣得最好。而2006年重拍的《靈犬萊西》(Lassie)成了這一年最受影評家褒獎的影片。

◎第五部分 家庭生活(4

寵物父母的存在意味着什麼呢?

顯而易見,寵物商品和服務市場將繼續繁榮。它不再只是寵物流行服飾小商店的發展;現在大型寵物商場正在開發「寵物飾品」(petiques)以滿足寵物父母的需求。甚至「面向人類的公司」也想擠進這一市場。寶美奇品牌(Paul Mitchell)的頭髮護理產品就為動物的皮毛建立了一條專門生產綫。奧馬哈牛排(Omaha Steake)出售「袋裝寵物食用牛排」(雖然,可以想像得到,這不是為母牛準備的)。各種服裝、玩具和床墊公司正興緻高昂地加入到這場與Kibbles’n Bits展開爭奪的寵物產品領域的競爭中。



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