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決定未來變革的小趨勢 - 18 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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與此同時,這些孩子也成為了未知的社會試驗的一部分。到目前為止,我們已經研究了十幾歲少女懷孕的問題,而我們忽視了問題的另一面——即使在2001年,出生時父親的年齡超過了40歲的孩子的數量事實上與出生時母親的年齡低於19歲的孩子的數量是相等的。

與高齡產婦擁有許多支持團體不同,高齡奶爸則是一個被遺忘了的群體,任其自生自滅,沒有什麼指導、書籍或者組織來滿足他們的需要。需要注意的是美國退休人員協會,我們可以在50歲時加入,但是我們之中有越來越多的人的孩子還在上小學。

所有這一切對於我們的社會及其贍養制度而言具有重大的意義。高齡奶爸需要工作更長時間,以及更晚退休,以便在晚年時支付孩子的大學學費和其他撫養孩子的費用。

他們需要一系列全新的較少需要體力、而更多是心智方面的活動,這些活動是他們能夠與其不同年齡段的孩子共同參與的。

高齡奶爸可能是能量飲料和育兒類書籍較大的消費群體,因為相比於他們空巢的同齡人來說,他們更多地是在與人拼車,而不是打高爾夫球。

他們的孩子更有可能成為獨生子女或者排行最小的孩子,他們將需要其他人來做年輕的爸爸們通常做的各種事情,例如體育活動和需要精力的遊戲。另一方面,這些孩子將擁有年齡更大的行為榜樣——這可能使他們對啤酒興趣不大,而更關注葡萄酒;對快速駕駛興趣不大,而更關注安全駕駛;在觀念方面較少具有反叛性,而更趨向于保守。

我們或許還需要反省一下我們的老齡父母贍養制度,因為現在許多老齡父母在他們的孩子能夠贍養他們之前需要幫助。

高齡奶爸也成了一支新的政治力量。在英國,離婚的爸爸們在尋求其父親權利的過程中已經成了好戰分子,他們因為衝進了白金漢宮而在全世界登上了報紙的頭版頭條。

最後,如果人們普遍認為,20多歲的選民關注個人機會,30多歲和40多歲的選民關注家庭問題,50多歲和60多歲的選民關注大學學費和退休問題,而超過65歲的選民關注社會保障和健康醫療問題,那麼,高齡奶爸則完全打破了這一進程。現在,他們在40歲和50歲的時候將完全圍着孩子轉,在他們60歲和70歲的時候則在考慮大學學費問題……

寵物父母

美國人喜歡寵物。自切斯特·A.阿瑟(Chester A. Arthur)以來,沒有哪位總統在搬進白宮時不帶上至少一隻狗或一隻貓,而19世紀的幾位總統還會帶上山羊、母牛和公鷄。當然,寵物給人以溫暖和陪伴,它們是我們公認的最好的朋友。好幾項研究甚至已經表明它們能夠降低我們的血壓,減少我們的壓力,消除心臟病,以及防止情緒低落。

因此,關於貓貓狗狗們又有什麼新情況呢?現在有了新品種的寵物,它們在我們的社會中也扮演了新角色。它們取代了孩子,而成為美國排名第一的伴侶。而隨着這些新孩子出現在街區,一些寵物的地位正在上升,几乎和黑色的美國運通信用卡(American Express Card)、白金級空中常客貴賓卡(Platinum Frequent Flyer card),以及終身女仆和管家一道,成為了新的奢侈生活的組成部分。它們所獲得的是它們之前的寵物很少得到的——這就是面對高級問題和過上高級生活的機會。在當今美國,最頂端的1%的寵物比世界上99%的人都要生活得更好。

情況是這樣的。養有寵物的美國家庭的比例從1988年的56%上升到了63%。這意味着4400萬家庭至少養有一隻狗,3800萬家庭至少養有一隻貓(雖然有趣的是,在美國貓的數量比狗整整多出了1700萬隻,因為養貓的人不止養一隻的可能性要大得多)。

除了這些家庭,還有少數養魚、養鳥、養蛇和養其他小動物的人,而由此我們可以得知美國養寵物的家庭的百分比要比養小孩的家庭的百分比多出兩倍多。事實上,在過去的15年中,養小孩的家庭在百分比上的下降與養寵物的家庭在百分比上的上升几乎一直是相同的。

◎第五部分 家庭生活(3

女性現在越來越多地獨自生活或者成為一家之主。這些都是人口方面的複雜變化,這些變化對我們的國家產生了一些或大或小的影響。



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