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決定未來變革的小趨勢 - 17 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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斯特羅姆·瑟蒙德(Strom Thurmond)、米克·賈格爾(Mick Jagger)、盧齊亞諾·帕瓦羅蒂(Luciano Pavarotti)、查理·卓別林(Charlie Chaplin)和魯珀特·默多克(Rupert Murdoch)有什麼共同之處呢?

他們都是在55歲之後又添了孩子。

事實上,如果將剛好在55歲添了孩子的米克·賈格爾排除在外,那麼,另外的幾個人都是年過65歲又添了新孩子。瑟蒙德、卓別林和默多克添新孩子的年齡實際上已經超過了70歲。

然而,高齡奶爸(Old New Dads)不僅僅是富豪和名人中的趨勢。在現在的美國,新出現了一個人數正在擴大的男性群體,他們外出和在後院玩球時會帶上止痛藥,但是,和他們一起玩的不是他們的孫輩,而是他們的孩子。

近些年,大家高度關注那些高齡產婦(Old New Moms),關注女性的工作加上受孕治療方面取得的進展是如何正在促使懷孕的年齡上升,甚至超過40歲的。

但是,人們忽視了對爸爸們的關注,他們的年齡越來越大,而且他們不會面臨對大多數40歲左右的女性而言都會出現的同樣的生理障礙。

1980年的美國,在23個新生兒中,只有一個新生兒的父親的年齡在50歲或50歲以上。到2002年,該比例上升到了大約118。與此同時,在4044歲的父親當中,生育率增加了32%;而在4549歲的父親當中,生育率增加了21%;而對於5054歲爸爸而言,該比率上升了將近10%。類似的趨勢可以在許多西方國家看到,包括以色列、荷蘭、英國和新西蘭。

孩子在大學畢業時擁有一位62歲的父親,現在是一種普遍現象了。

雖然大多數孩子在出生時,其父親的年齡依舊是在2034歲之間,但是,在孩子出生時年齡超過了40歲的爸爸所占的比例正在急劇增加。

當然,部分原因與高齡產婦有關。因為女性由於其工作的原因而對生育孩子不夠重視,他們的另一半——他們往往還要大幾歲——極有可能成為在婦產科醫師的候診室裡翻閲《財富》(Fortune)而不是,例如《馬克西姆》(Maxim)的人。

另一個原因是離婚。眾所周知,一半的婚姻是以離婚收場的,但是,男性比女性會更快地再婚,再婚的頻率也會更高,這也是事實。他們有時被稱為「重新開始的爸爸」(Do-Over Dads),越來越多的有了點年紀的男性正嘗試與比自己年輕的妻子一起再做一次父親。(可以回想一下如下趨勢,自1999年以來輸精管切除恢復手術現在增加了大約40%。而泌尿科醫生說,試圖進行此項手術的男性一般都是4546歲左右,或者年齡更大,而他們的新妻子至少比他們年輕8歲)

生理條件和個人能力的共同作用是第三個原因。高齡奶爸在生理方面依舊能夠生育孩子;他們擁有更多接觸年輕女性的機會;而且,他們在晚年可能擁有更大的能力來撫養孩子。

高齡奶爸會是更好的爸爸嗎?他們因為年齡太大而無法承擔照看那些蹣跚學步的孩子的繁重任務而受到批評,而且,當他們的孩子處于重要的人生轉折點時,他們中那些年齡最大的很有可能已經不在了。但是許多高齡爸爸說他們感覺「獲得了新生」,他們比其職業生涯早期的拚搏階段(或者可能是一直以來的情況)更加輕鬆,也對家庭生活更感興趣。現在漫長的工作日越來越不吸引人了。許多人也說他們與孩子在一起感到更加聰明和更愛思考了;而且他們開始越來越意識到自己的生命期限,也越來越帶著欣賞的眼光來關注他們的孩子。

我本身就是一位高齡奶爸,我最小的孩子出生時,我48歲;我的孩子的年齡跨度從4歲到19歲。高齡奶爸的身份讓我關注如下問題:當我的孩子需要我時而我又不在了,那會發生什麼事情呢?但是這一身份也意味着家庭生活的樂趣會一直持續到我60歲的時候。退休時期和空巢期在縮短,或者完全消失了。偶爾在芭蕾舞學習班或者家長會上,我會看到教室的一邊是年輕的爸爸們,他們還有許多東西需要學習,另一邊則是高齡的新爸爸們,他們則要輕鬆得多。這種年齡上的區別在公立學校最明顯——在私立學校裡,高齡奶爸們都混在人群中——但是,在公立學校的聚會上,我們非常顯眼。

◎第五部分 家庭生活(2

私立學校和公立學校之間的這種不同只是這一趨勢具有的商業和社會意義的一個方面。高齡奶爸最有可能是較富有的爸爸。因此對於許多孩子而言,這意味着獲得財富和特權的機會,這是那些年輕的正在奮斗的父母所生育的孩子可能從來沒有擁有過的。



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