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決定未來變革的小趨勢 - 15 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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人們不得不承認,在某種程度上,睡眠少的人比我們當中的其他一些人更能吃苦耐勞,他們當中的一些人給人留下了這種極為深刻的印象。據說瑪格麗特 · 撒切爾(Margaret Thatcher)一晚上只睡5小時,瑪丹娜(Madonna)強調她一晚上只睡4個小時。托瑪斯·愛迪生(Thomas Edison)曾責備自己過于放縱,一晚上居然睡了5個多小時,他還叫他的僱員也檢討檢討自己。(不過,就是這個僱員說,實際上,愛迪生的睡覺時間比他所承認的時間要多得多。)我的一位在大學的好朋友,賺錢能手吉姆·克雷默爾(Jim Cramer),晚上睡覺從來沒有超過4個鐘頭,否則他就會被哈佛那些非常有競爭力的傢伙們趕上。

老實說,你能想到除了不讓睡覺以外,還有哪些活動既能起到折磨戰俘的作用,又能成為超級發奮者增光的一種象徵呢?你可能羡慕那些說自己睡眠很少的人,在為爭取更多成就而進行的競賽中,就算沒有別的其他什麼因素,他們至少會獲得更多的時間。每天多出90分鐘——那就是每天多醒了十分之一的時間——或者比一些人的預期年齡, 比如82歲多活了8.2歲。雖然你睡覺少了,但你的生活經歷卻相當於活到91歲的人。現在,這是很有誘惑力的事情。

但是真實的情況卻是大多數睡眠太少的人既不因此感到自豪,也不像人們所想象的那樣吃苦耐勞。一些睡眠太少的人不是羽翼正在豐滿的年輕的外科醫生,就是整天在美國和亞洲飛來飛去的華爾街上的攀登者。大部分為了工作而不睡覺的人是上夜班的人,或者是急救服務的工作人員,比如急救醫護人員或公用設備的巡綫員,而且他們要在沒有額外收入承諾的情況下冒着受到傷害、事故和健康問題的高風險。

更為普遍的是,大多數人半夜起來是因為他們睡不着,而不是因為他們不想睡。統計數字表明,實際上,缺少睡眠與健康狀況不佳、焦慮、壓力,以及低收入是相關的。男人比女人睡得少——儘管女人,尤其是年輕女性更喜歡說她們的覺睡得不夠。(在18歲到34歲的女人當中,有高達76%的人說她們一盩厔少有一次是在白天睡覺。)在僅有的一次包括很多黑人美國人的關於睡眠的大規模調查研究中,黑人的睡眠時間比一般人的睡眠時間整整少了1個小時,而且不管是與黑人女人相比,還是與白人女人相比,他們的睡眠質量都要差很多。

如果可以預測的話,睡眠少的人數上升將造成悲劇性的結果。2005年,在一項關於美國人睡眠狀況的調查中, 60%的參與調查者說他們在上一年白天曾經犯過困,沒有精神;37%的人說他們曾在方向盤後面打盹或者睡着了。全國高速公路交通管理局(The National Highway Traffic Safety Administration)說,在一年超過5萬起的交通事故——包括1500起死亡事故——中,大多數事故的原因是疲勞駕駛。像「埃克森-瓦爾德茲」(Exxon Valdez)號油輪觸礁這類著名的災難以及斯塔騰島輪渡(Staten Island Ferry)碰撞事故,顯然都是因駕駛員在方向盤後面睡着了而造成的。

睡眠少還意味着生產率下降。在每10個美國成年人中就有2個說,瞌睡使他們在最近的工作中出現了差錯,由此而造成的損失估計高達500億美元。

此外,睡眠少還威脅到家庭的和諧。在美國成人——包括64%年齡在35歲到44歲的女人——的性活動中,有39%的人說,他們為了睡覺,不得不放棄性生活。在每4個美國成人中就有1個說他們的配偶或性夥伴在睡眠方面的麻煩使他們也不能入睡。到底是什麼東西使男人比女人更經常地不睡覺呢?人們只能在網上色情、網上賭博方面去找原因,而且在丈夫要去公司,而妻子要休息的時候,往往會出現不和諧。

不過,也許最令人吃驚的影響是睡眠少與肥胖之間的惡性循環的關係。體重超重會導致睡眠問題,這些問題包括飛行員在飛擁擠時段的航班時往往要屏住呼吸。但實際上,由於缺少睡眠會引發增強饑餓感和食慾的荷爾蒙,所以睡眠太少還可能增加過于肥胖的機會。根據國家衛生研究所全國睡眠紊亂研究中心(National Center on Sleep Disorders Research at the National Institutes of Health)的調查研究,每天只睡6個小時,你得肥胖症的機會就會提高23%。每天只睡不到4個小時,這種機會就會提高73%。

◎第四部分 健康與快樂(4

有太多的美國人不知道用5英里跑步的方法來對付失眠。5英里跑步似乎是同時解決失眠和肥胖這兩個問題的辦法。



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