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決定未來變革的小趨勢 - 5 / 57
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在嬰兒潮時期出生的美國人在1960年代,以及1980年代的經濟成功中煥發了青春,他們不想按照其他人的公式來安排他們的老年生活。根據美林公司(Merrill Lynch)2005年進行的一項調查,每4個嬰兒潮時期出生的美國人就有3個說他們不想過那種傳統的退休生活。相反,他們是向前看,一直看到20多年以後的將來(社會保險制度是在1935年建立的,當時一個65歲的人只能預見到以後的13年)——而且他們說,他們還要向前看,看到更遠的將來。一些人要繼續繳納他們的醫療保險費,或者要有足夠的錢來支付更長時間的醫療保險費——但更多接受調查的嬰兒潮時期出生的美國人說,他們繼續工作,是為了保持身體健康、精神愉快,是為了繼續與人保持交往。

工作環境的現代化使這些願望成為可能。在更多的工作需要體力的時候,受過傷痛的老年人或許不占優勢。但在信息時代,還是老傢伙們比其他人擁有更多的信息。不管怎麼說,像希樂葆(Celebrex)這樣的藥能使成千上萬的美國人繼續工作,儘管他們有傷痛。而且如果上了年紀的工人最後在身體上受到了損傷,依照美國傷殘法,他們還可以得到公司更優厚的待遇。

◎第二部分 工作生活(2

退休還工作的老人對美國來說是一件很重要的事情。單純從數字上說,他們是比任何人所想像的都要龐大的勞動大軍。每年大約有200多萬美國人達到65歲。如果他們當中只有一半決定繼續工作,那麼就有100多萬人——几乎是現有勞動力的1%——進入勞動力市場,而這些人是原來沒有想到的。

這種情況還具有一些重要的意義。首先,它擠占了年輕僱員的機會,這些年輕僱員一直在等着輪到他們主事的機會。如果人們突然在40歲而不是35歲才能當上經理或副總裁,他們還願意留在公司等待嗎?如果他們願意留在公司等待,那不就是培養了比較消極的領導人嗎?——因為那些比較有進取心的潛在領導人就會掙脫這種束縛,開創他們自己的事業。

對於某些行業來說,它甚至有更大的意義。低收入的老年工人往往幹點零星的活,而且往往是幹些兼職的活;而高收入的老年僱員,不管是在他們熟悉的領域還是在他們所喜歡的愛好中,往往會成為顧問或者獨立的承包人。而且他們更喜歡干由他們自己說了算的事情,所以老年僱員在獨立承包人中占7%,而在傳統安排中卻只占2.5%。但不管是哪種情況,對家得寶公司(Home Depot)和CVS公司以及很多技術領域的人力資源部門來說,安排這類老年人做這種工作是比較容易的事情。

但在所有行業中,僱主都是需要調整的。美林公司的研究發現,沒有幾家公司關注那些上了年紀的僱員,它們優先關注的是比較年輕、比較健康的僱員,因為這樣可以減少福利費用。但在制定一攬子福利計劃的時候,就要既考慮年輕僱員的產假和育嬰假等這些優先關注的福利待遇,又要考慮年老僱員的「冬假」和處方藥報銷範圍等問題。和婦女運動面臨新的選擇——是外出做兼職工作還是在家裡做家務——一樣,老年人要在傳統的工作和其他非傳統的工作中進行新的選擇。

我不欣賞那些高爾夫俱樂部的發起人,也不欣賞那些設計高爾夫課程的人——讓退休的人整天圍着這些課程轉的想法可能達不到他們的目的,而且這些俱樂部和課程可能會出現過剩。與此同時,商業中心也許會成為為退休老人服務的最忙碌的地方。我們期待着出現越來越多的專門為老年人服務的市場,為他們配備適合他們使用的計算機、手機和其他移動設備,以及各式各樣的用於讀書看報的老花鏡。

退休後還工作的老人還會對政治前景產生影響。上了年紀的公民擁有投票權,而當退休後還工作的男男女女把工資支票帶回家的時候,他們在經濟中就保留着他們的某種利益。上了年紀的選民一直是有價值的選民——特別是那些脾氣不好的老男人。讓他們繼續工作,也許會使他們更多地根據什麼對工作和經濟更有利,而不是根據一些文化問題投出他們自己的選票。

另外,還需要有新的立法和判例,特別是需要新的年齡歧視法。從1978年以來,強迫一個人在70歲以前退休一直為非法,而且從1986年以來,還沒有發生過任何強迫退休的現象。但從目前的情況來看,到70歲,如果你要把你的社會保險延續下去,你就沒有另外的優勢了。為什麼不是超過73歲呢?



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