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永慶昇平傳 - 7 / 345
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成龍手執通條追至門外,說:「從此不准到這裡來!」說罷,轉身回在鋪內,哈哈大笑。眾夥計說:「你這個禍惹大了,明天必帶領群賊至此打架。」成龍說:「不要緊,天塌了有地接着,腦袋掉下來碗大疤拉。」那眾人一個個提心弔膽,一夜無詞。

次日,大家準備防備賊人前來打架,等至正午,不見有人到來,一天無話。又至次日,早飯後,只見有一人探頭望裡觀看,說:「昨天與會總爺打架,就是這個姓馬的嗎?」成龍打算是打架的前來,拉通條躥出門外,要與群賊拚命。來至門首以外,見有百十多個人,各穿長大衣服,鼓樂喧天,後面有人抬着匾一塊,上寫「除暴安良」四字。上款是「成龍馬老先生」,下款是「蘇州街眾鋪戶公立。」成龍不知所因何故。內中過來一人,年有半百,品貌端方,衣冠齊正,說:「馬兄台,弟趙煥章系開設緞店為生,你我對門街坊,路北德昌便是。前日閣下將活閻羅馬剛打走,我等料想他第二日必來,我等合街有守望相助,公議練勇,怕的是賊人趁時打搶造反。我等大家防範前去哨探,見馬家寨並不見有一人在內,大約活閻羅全家逃走。

我等連夜趕辦匾一塊,公送兄台,以彰吾兄之德,傳留萬古,以表兄台英名。」成龍聞聽,趕緊道謝,說道:「眾位賞臉賜光!」大家吹打奏樂,將匾掛上,給成龍道喜,盡歡而散。

成龍就在此處作買賣,兩月有餘,常常到他舅舅靈前哭弔,說:「外甥發財,日後必將你老人家靈柩帶回故里。」雖則在鋪內無事,自己一想:「光陰似箭,人生幾何?春花秋月,每傷虛度。男子漢大丈夫必要轟轟烈烈做一場事業,方不辜負此身,亦不辜負此生,上能光宗耀祖,下能顯達門庭,封妻蔭子,方算英雄。」成龍想罷,「以上各事,方入我老馬的心懷,不若將此糟坊賣去,再將舅舅靈柩送回原籍,與舅母合葬,以算完全一件大事。

然後再到北京尋找門路,以求顯姓揚名。」想罷諸事,即叫管帳的景先生另覓財東管業,惟要白銀一千二百兩。此鋪論值二千餘金,因老馬急速要走,是以減價出售。此信一出,即有買主立契交銀。

隨後成龍將舅舅之靈起回原籍,與其舅母合葬已畢,除去使費,還有白銀六百餘兩,隨帶起身。

在道路之上行走,已非一日,一路濟困扶危。來至保定府,方纔入店,焉想到有一場橫禍來臨!正是:好花偏逢三更雨,明月忽來萬裡雲。

不知後事如何,且聽下回分解。

第五回

郭廣瑞店內施仁 馬成龍途中受困

詞曰:財乃世路牛馬,愚人何必弄懸。東崩西騙顧眼前,那管十方血汗。

口債焉能空想,錢債終究要還。無功受祿寢食安,何如安分自便!

馬成龍來至保定府西關路北瑞升客店,進店占上房。一路除去盤費之外,尚有白銀二百餘兩。小二打淨面水、倒茶。成龍一想:「此去到北京城有三百餘裡地,盤費富足,可以不必發愁,尚可方便,到了京城再作道理。」想罷,要菜吃酒,吃罷晚飯,行路勞乏,打開行李安歇睡覺。屋中甚陰,天氣又在新秋,夜晚是涼的。

第二日起來,覺着頭疼,四肢發軟,氣悶不通,不能起身上路,叫小二請一個醫家前來看病。小二出去,將本街住的一個不精通醫道、全憑藥性賦、不曉王叔和脈案的一位甘草先生請來看病。正是:送歸地府憑三指,請到無常只一方。

這位先生來至上房,成龍本是停食感冒,他按着三陽在內的傷寒給他治了,發汗之藥又用的是麻黃。這一治倒重了,第二日更不能起。

成龍由這一日起,請來醫家無數,約有二十餘天,銀子早為用盡,衣服典當已空。時光已過中秋節後,天氣寒涼,身上只穿舊繭綢單褲褂一身,欠下房飯店帳十數余弔,小二就不像當初有錢之時那般殷懃小心伺候了,叫之不應,呼之不靈。倒是本店東家郭掌柜,名喚廣瑞,為人忠厚和平,深明大義。見成龍在此店住了四十餘天,病體方纔見好,隨來在上房,見成龍窮苦的這樣,甚為可憐,說:「客人,你的病好了嗎?」成龍說:「好了。」掌柜道:「天氣將要涼了,明天我給你制錢二千,你起身走吧。你欠我的帳目,我不要了。」成龍說:「謝謝你老人家。我明日歇息一天,後日我就到北京城找朋友去了。」說罷,郭掌柜回到櫃房,叫夥計給他送飯。

次日就起陰天,下起雨來了。一連三天未晴,又不能起身,只好在店內吃這一碗無意思閒飯。郭掌柜的雖好,無奈小二終日閒言閒語,甚是難聽,自己遇著秋雨連綿,不能起身,衣裳又單,夜晚甚冷。成龍長嘆一聲,說道:詩曰:一夜涼風吹夜雨,英雄受困無知己。

平生運蹇有誰知?惟有一聲長嘆矣。

幸喜次日天晴,掌柜的送過盤費錢,二弔成龍叩謝起身,出保定府北門。秋風陣陣,敗葉凋零,對此淒慘景況,思前想後,想起當初有錢之時何等豪爽,即至今日無錢,在店內受小二的閒氣,多虧店中東人周濟我。正是:看破時事須睜眼,滲透機關暗點頭。

正想之間,已至漕河。病體方好,四肢發軟,不能行走,僱了一頭毛驢,頭一天走了八十里,至顧城鎮下店安歇,一宿晚景無語。次日早起,僱蕩子車到北河吃早飯,順大路道往北,行至高碑店,尋店住宿。是日,除去店飯錢,分文皆無。



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