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永慶昇平傳 - 5 / 345
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聖主吩咐二人幫助胡忠孝等拿賊,說:「不准放賊人逃走,將開店之人拿獲!」

二侍衛奪了賊人木棍,與賊人打在一起。佟起亮在那裡指揮保鏢、達官動手,見有一老頭兒在那裡站在板凳上,手拿絲鞭,口中嚷打,自己想:「見此人五官端正,大概並非俗等之人。常聽人傳言,康熙爺常常私訪,不知這老頭是誰?」自己到屋內牆上摘下線槍,轉身來至南邊,面向西,手拿火繩,照定聖上點火就放。只聽「當」的一聲,直撲聖上而來。

聖上一回頭,砂子從旁邊過去,正在那禿瓦匠迎面頭上打了一個穿堂兒,反身栽倒就地,立時身死。只見那小工把眼睛一瞪,說:「好一個肏進的,打死我白大哥了!」手拿九斤十二兩大瓦刀,直撲群賊。

此人乃山東登州府文登縣馬家莊人,姓馬,名成龍,字德海。自幼讀書,文章全篇,下場一次並未取中,改學弓箭。爺母雙亡,輕財仗義,頗有孟嘗君好友之名。家業一敗如洗,只剩孤身一人,親朋俱皆賤之。

此人素有大志,無奈時運未通,當初有錢之時,呼兄喚弟,朋友不少;及至一窮,俱皆遠離。君子之友,見面常常周濟,無奈不能濟事,只顧燃眉之急;小人見面遠避,背談:「成龍當初有錢自大,如今該當現眼!」正是:立志不交無義友,存心當報有恩人。

這一年,時逢冬月,天氣寒冷,大雪紛紛。成龍身穿單褲褂一身,在村背後人家場院房內居住。由早晨水米未進,身上無衣,不由長嘆一聲,想起有錢之時,何等快樂,朋友成群,高樓賞雪,暖閣吟詩;到如今,朋友又在哪裡?正是:時來誰不來,時不來誰來?

自己思前想後,不由掉下幾點英雄淚來,想:「自己父母早喪,又無兄弟,又無姐妹,孤苦零丁,並無一個知疼着熱之人。只有母舅,遠在寧夏貿易,音信阻隔,道路遙遠,缺少盤費,不能投奔。」

越想越慘,不由大放悲聲。自己一想:「生不如死。」正悲慘之際,狂風甚大,冷氣侵人。睜眼望外一看,好一陣大雪,遍地灑了瓊瑤,舞舞長空蝶翅飄。

成龍看罷:「我今日莫若一死,我雖然沒有兒子,倒是百草穿孝。」自己拿繩子一根,拴在門檻上,將套兒拴好,伸脖子就要上吊。

只見從外面來了一位老人,口中說:「成龍在這裡嗎?我昨天才回來,這一年有餘,你我未見,我聽說你窮困至此,我特冒雪而來,給你送幾兩銀子,以濟燃眉之急。」

成龍睜眼一看,原來是老師柳金鐸先生,從他親戚那裡方纔回來,望成龍至厚,雖則師生,卻是患難之交。成龍羞慘滿面,將繩兒解下來,慌忙施禮,說:「老師,你好!從哪裡來?」

那先生一瞧成龍身穿單衣,面帶淚容,不似當初的那等模樣,長籲一聲,由懷中掏出白銀五十兩,交與成龍,又將皮馬褂兒脫下給成龍穿上。二人談心,敘話多時,雪已住了,拉著成龍至村頭酒館之內吃酒,問成龍意欲何為。

成龍將要投奔母舅的緣故細說一遍,柳先生說:「好,我有白銀五十兩送你作路費,你何時起身?」成龍說:「有了銀子,明日就走。」二人說至天晚方散。

第二天,成龍置辦衣服,辭別柳金鐸,離馬家莊,順陽關大道,投奔寧夏去了。一路饑食渴飲,夜住曉行,非止一日,臘盡春來,時逢新春,瞬息至四月十五日,至寧夏府城內蘇州街路南太山泉黃酒糟坊,進裡面落座。

酒保兒過來問:「吃什麼酒,要什麼菜?」

成龍說:「我不喝酒,我跟你打聽一個人。」

跑堂的說:「你打聽哪個?」

成龍說:「有個苗掌柜的在這裡嗎?」

夥計說:「不錯,在這裡。你姓什麼?」成龍說明來歷。

跑堂的說:「我們掌柜的,是山東登州府文登縣苗家集的人,並無當家,又無兒女,猶有一個親外甥在馬家莊住,莫非你就是馬家莊的嗎?」

成龍說:「不錯。」

夥計又道:「我們苗掌柜的病要至死,正望親人,你來了甚好。」說著,倒過一碗茶來,說:「你喝茶,我到後邊給你說一聲。」笑嘻嘻的往後邊去了。

成龍在那裡吃茶,心裡說:「我舅舅拿我們家一千兩銀子來作買賣,三四年並無信息,雖說是親戚,我也是東家,見了我必不能錯了。」

正想之際,小跑堂的出來說:「馬爺,你跟我到後邊去,苗掌柜的這陣明白點,你們爺兩個見面說兩句話吧。」

成龍隨此人往後就走,一進後院,一直往西口拐,穿過八角月亮門,繞影壁進西院,北房三間,高台階,東西各有廂房三間。隨同進上房,在東裡間靠北牆大一張,他舅舅頭西腳東,鋪着厚褥子,蓋着被窩,面如黃紙,兩腮無肉,微有氣息。

見成龍來,睜眼細看,想起舊日的模樣,認得是外甥成龍。

成龍跪倒磕頭說:「舅舅,你好!你老人家什麼病?」他舅舅剛要說話,心中一閙,自己搖頭,先叫成龍外邊吃飯,然後有話再講。

成龍來至外邊,跑堂的燙酒要菜,擺在桌上,讓成龍喝酒。

成龍說:「夥計,你貴姓?」

跑堂說:「我姓劉,排行在六,有個『笑話劉六』就是我。」

成龍說:「你喝一盅酒。」

劉六說:「我不喝。”成龍直讓,劉六無奈,端起酒盅喝了幾口,說:“馬爺,不是我不喝,我有個賤毛病,喝了酒,肚子裡有什麼話,全要告訴人。你猜你舅舅這病是怎麼得的?」

成龍說:「我不知道,你說說我聽聽。」



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