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吳三桂演義 - 96 / 116
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若吾前軍卻得敵兵,將軍卻引軍由黔而北,專取進勢,以邀敵軍之後,併為川湘聲援可也。」馬寶道:「駙馬此策誠妙。果駙馬戮力同心,某亦不必遽退貴州,可以留助將軍,以拒前敵也。」胡國柱道:「此亦不必。

以將軍一軍久疲于戰,又在退挫之際,軍心不定故也。若吾本部,久守長沙,蓄鋭養精,未嘗畏敵,故猶可用。待吾軍稍挫清兵,則此時將軍軍心亦振矣。」馬寶聽得,難得胡國柱一旦如此奮勇,便從其計,先行引兵入黔,沿途佈置,以固雲南門戶。

時胡國柱本部尚有三萬人,並以夏國相部將郭壯謀留在軍中助力。遂以大將吳國貴領兵萬人,會同郭壯謀本部,分守楓木嶺,而自率二萬人馬,獨守展龍關。

時清廷以安王岳樂久勞師在外,以長沙既復,乃令回京,即改令貝子賴塔前赴湘省,代統岳樂之兵。將軍穆占,亦由圖海于長沙未下時,派令帶兵赴鄂,以壯蔡毓榮之力。正是:軍事棘手時則互相觀望,及經得手,自然互相爭功。先後如簡王喇布,將軍希爾根,貝子尚善,亦各統重兵屯住于湖南境內,不下十餘萬之眾。

時清廷方下詔,令各路齊搗長沙。蔡毓榮以賴塔、尚善、喇布、穆占、希爾根等,皆一時親貴,誠不敢與之急功,而軍機王公,亦欲以大功歸於親貴中人,乃令蔡毓榮回鎮武昌,相機沿荊州以窺川省,而令賴塔等分道進滇。於是將軍穆占及希爾根由貴州而進,以簡王駐紮長沙以為後援,兼籌湖南善後。以尚善貝子收撫湘贛各郡。

唯賴塔一軍,恐廣西兵力單弱,乃由湘入桂,即由桂進滇。分撥既定,穆占乃與希爾根計議道:「由湖南入貴州約有兩要道,一為辰州之展龍關,一為武岡之楓木嶺。方今胡國柱獨守展龍關,而以吳國貴及郭壯謀駐守楓木嶺,以阻我入黔之路。吾與將軍各攻一處,待兩處俱下,即長驅以入貴州,不知將軍于兩處之中欲取何地?」希爾根道:「彼此皆為國家出力耳,何必擇地?請將軍進攻展龍關,而吾以軍力窺取楓木嶺。

待兩處俱下,則分道同進貴州。若兩處有一處未能得手,即互相援助可也。」於是穆占自取展龍關,希爾根往取楓木嶺。

且說胡國柱駐兵于展龍關,那展龍關左右峭壁,其勢撐天,余外皆是小徑小路。關前一條大路,直通貴州,胡國柱領重兵一部,屯駐關中,分一部在關後,以為後援。復分屯紮各小路,以防清兵偷進。時部將白廷華,為前時孫可望部將白文選之子。

自孫可望歿後,即投諸吳三桂,至是乃在胡國柱軍中。白廷華以諸降將皆為吳三桂重用,自以向在可望軍中年少能戰,今在國柱部下屈處下僚,頗為怨望。那胡國柱方以白廷華領兵巡哨各路,以備不虞,而廷華須命回至營中,正方置酒自酌,忽然營中軍士失火。及救熄時,已被燒去糧草甚伙。

胡國柱大怒,乃重責白廷華,謂其約軍不嚴所致,先奪其官階,留營效力贖罪。白廷華有心腹部校,喚做李英。白廷華自被奪去官階之後,其心益憤,乃謂李英道:「吾輩本非懦夫,不過誤投大周,乃不能施展耳。然吾等亦自失其機會,便在長沙時以本部降清,斷不致寂寞至此也。」

正言間,忽護糧哨弁蔣榮入見。白廷華二人乃以目示意,緘口不言。蔣榮見之,知必有異,乃故以言挑之道:「昨日糧草被火,至今不明失火原因,其間恐有奸細。而吾人徒受責罰,心殊不甘。”

白廷華道:「彼此不甘,豈獨汝耶。」言罷欷歔嘆息。蔣榮道:「吾不欲受此職矣,求公設法遣去。」白廷華道:「汝何以忽萌去志耶?」蔣榮道:「軍事當敗,每多貽誤,吾等能受得幾次罪責耶?人生隨處可以出頭,固不必依戀吳周也。」白廷華道:「汝言誠是。汝有良謀,不妨直說,吾與汝有同心也。」蔣榮至此,乃細細直言道:「吾等設法投清,可乎?」白廷華道:“汝言雖好,但無門逕終是枉言。」

蔣榮道:「留心待之,機會固不盡也。」白廷華以為然。三人乃共同歃血為誓,相約投降之計,各守秘密,以待機會。

時將軍穆占方悉兵鋭攻展龍關,胡國柱時振刷精神,竭力守禦。穆占一連攻了數日,不能得手,只分兵四出巡視山徑,窺探小路,欲偷出展龍關之後。惟胡國柱分隊四布,所有小路皆有小隊守駐,清兵偵探小路的多為所捉。

穆占見又用不着,心甚抑鬱。那日盡率精鋭再往攻關,令軍士準備火器,且攻且進,並以火器擲擊胡軍。奈胡國柱先已準備水力,火器無功。關口又窄,全不着要害。

關上守兵且矢石交下,清兵反潰傷多人。穆占無可如何,又再領兵而退。國柱見拒禦得手,料清兵難以攻進關隘,單防有細作勾通敵人,故特派心腹員弁,不時巡察各營,密為防範,一面閉關自守,以拒清兵。那穆占自退兵之後,見疊次攻關不下,心更焦躁。

乃募死士千人,定以賞格,如攻進關隘,各有重賞,若不幸死去,即各給予百金以為恩恤,並奏請以特恩追贈。卻令應募之一千人各披甲為前隊,每以布袋裹泥土一包衝至關前,疊土成埠,俾偷關而進。又以南懷仁所制西洋利炮運至前敵,攻擊關門。號令既定,即鼓噪而進。

不知胡國柱早作種種防備,見清兵前隊各攜布包,即知其計,立令前軍于清兵前隊未至關前時,即分頭放槍猛擊。若仍有搶到關前者,即以火器擲下。果然清營中死士千人,被周兵居高臨下,千槍齊放,已有一半死於周兵亂槍之中。其餘仍不退縮,紛紛冒險搶至關前,被周兵火器交施,盡發在火坑之內。



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