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人間樂 - 7 / 41
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久違師範,只緣阻隔河山;未報深恩,蓋為階梯相左。邇時覆命得瞻紫闕,又適老師台予致榮歸,徒然念切,形諸寤寐矣。新膺簡擢,試士南都。吳郡文才,冠于諸國。自慚目無犀照,難操月旦之妍媸;識不充盈,奚任丹黃而甲乙。所幸出之門牆,藴之有素。靡不矢公,而負老師台之教育深恩耳!因思庭前玉樹,久已名播京師;膝下神駒,定使飛揚霄漢。意欲攀援以展愚忱,不盡欲言,下車面悉。

門生吳志頓首百拜。

這吳志,字本懷。當時居行簡在湖廣荊州府做刑廳時,分房入簾,看了吳志的文字,十分得意。呈上主考,主考嫌他文字纖巧,不肯中他,居行簡極力苦求。主考見他秉公,只得依允中了。

吳志中了舉人,方曉得深虧房師居行簡之力,拜見之日,稱為恩師。隔了幾科,又成進士,遂選了陝西咸陽縣知縣,屢墜外任。只因彼此陞遷,再不能夠相會。今值任滿進京,滿擬師生聚首,又誰知居行簡已經告老歸家。細訪告致緣故,方知為謝絶求婚,致于當事,所以歸家。

吳志在京遭際,特點了江南提督學院美差,他就十分歡喜道:「恩師有子,正報恩日也!」遂不等到任,先着人來下書。居行簡看罷,憂喜相半。吩咐家人道:「好好管待來人一飯。說我老爺不及回書,等吳老爺到任時相會罷。」

說完,將來書來見夫人,說知書中來意,道:「這怎麼處?我又並無子息,誰人去考?空負他一段美情!」夫人道:「沒人應考,只消寫字回他。就不回他,到了考時,沒人進院,他也罷了。」

居行簡聽了,縐眉頓足道:「‧還不知書中的意思,自因掌珠自幼男裝,知我有後,又且他在京中知我致仕,皆為辭婚,有觸當事。故此知我有子,正在求名之際,着人先下此書,叫我兒子應考。今無人應考,也可支吾。倘他來見我,一個師生來後,必請師母相見,又必請師弟相見,那時又怎麼處?」

夫人聽了,笑說道:「這有什難處的事?他若要相見,少不得還是掌珠會他一面罷了。」居行簡道:「會他也還容易,只怕會面之後,又生別端,亦非美事。」夫人道:「他雖是我處宗師,卻無干涉。況且又是你的受恩門生,就有什事,他也為你周全,何必憂疑?」

掌珠在旁聽了,笑說道:「父親、母親俱不必為孩兒思慮。據孩兒的主意,且到臨時孩兒自有作用,今日且不必細說。」居行簡道:「孩兒臨時固有妙用,但我正在憂疑,何必隱諱,‧今可快快說來,使我放心也好。」掌珠因而說說笑笑的說將出來。只因這席話,有分教:

說來儘是消愁語,始信嬋娟可作兒。

不知她說出什麼話來?且聽下回分解。

第四回 

底里難窺真色相

泛常誰識假儒巾

詞曰:

盡認宜男,衡文校士,恰值來南。為念前恩,修函先生,欣照須參。通今博古沉酣,筆到處,縱橫妙譚。宮牆高揭,無愧無慚。

調寄《柳梢青》

話說居行簡見了來書,憂疑未決。卻是掌珠小姐說:「臨時自有妙用。」居行簡再三問她:「是何妙用?」掌珠小姐道:「吳世兄此來,胸中已有成竹,來時不可不見。孩兒若不見他,豈不將父母十五年有子之名,竟成虛話?既見之後,必須應考。倘能僥倖,做個秀才,也不負他報父親昔日之恩。」

居行簡與夫人聽了,不等她說完,連忙說道:「孩兒‧怎麼考得?在他手中不是僥倖,莫說孩兒有才,便就是略有可觀,或者不及完篇,少不得他為‧周全,必定高高放出。孩兒不想一個秀才,也是朝廷名器,關係重大,豈容女子擅竊之理?若是做了秀才,定有一班同案以及先進互相往來,不是以文會友,就是以友輔仁。那時推之不去,卻之招尤,這怎麼做得?」

掌珠小姐道:「正為人所不能行,孩兒獨能行之,才是奇事。若慮做了秀才,怕人纏擾,只消使人遞了一張遊學文書,在家總不見人,從此換了女裝,靜俟閨中,豈不先受了一番榮華。」居行簡同夫人直聽得心花俱開,笑說道:「孩兒此見,一如蛟龍變化,首尾莫可測度。」大家說說笑笑以待宗師到任不題。正是:

盈盈閨秀正鮮妍,且又才高性有天。

若不恃才還逞逞,暗香何得有人傳。

過不多時,吳宗師早已到任。到任之後,即來拜謁。果然拜見了居行簡,即請拜見師母並世弟。見過之後,因他是個衡文之職,恐生外議,不便款待,因而自去。

吳宗師回到衙中,因是歲考,按臨各府州處。又過多時,有文書到蘇松二府,先考蘇州,後考松江。少不得先從縣考。居公子是宦家公子,進考時隨身帶了素琴服侍。題目到手,即舉筆濡毫,不假思索,因而縣府俱已取居公子為第一名。

不日,宗師按臨崑山,調考兩處生童。居行簡只得同了公子,帶了仆從到崑山尋個寓所。公子這番不便帶人進院。到了進考這日,備了一乘小轎,從五鼓先抬進轅門安歇,居公子坐在轎中等候點名。候不一會,早已放炮開門。

居行簡久已囑託教官護庇公子進考。這教官見已開門,從縣府一起起報名,應聲魚貫而入。點到松江,教官即走到居公子轎邊,請公子出來,一同入院,故此井無一人敢來搜檢。又引公子坐入號房,等了多時,題目方纔到手。果是才高三峽,一瀉千里。不到兩、三個時辰,早已做完。



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