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人間樂 - 3 / 41
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居行簡聽了着驚,不覺一時面紅耳赤起來,又不好遽辭,只得含含糊糊的說道:「小兒初離鴻褓,饑餒nei未知,抑且本性柔弱,舉動倩人,往往不出中堂。近日雖曰延師,亦只不過小弟叨列冠裳,使其識字,以免河東白豕開之誚。除識字之外,日伴老妻于寢室之中,從未識人一面。至于趨庭學禮,一些不歆,今日焉敢遽出接見王公大人長者?若見面失禮,開罪于王公大人長者之前,又不如不使之為妙也!」

來應聘聽了正色說道:「老年兄此言差矣!見與不見,各有不同,小弟與年兄通家世誼,非比泛常,令郎公子乃是年家子侄,又且同在京師,何得拒人千里,以『失禮』二字塞之?小弟此來殷殷求見,以年家子侄,猶予比兒,亦可同珍同寶。抑且也聞傳播,誰不目為神童?弟故淺陋,豈敢自負伯樂,以識龍駒耳。在童稚之子,何得有失禮開罪而罪之?只不過垂涎老年兄有此寧馨,異日飛揚,爾喜爾喜,而願見之也。且非閨秀不出戶庭之比,正該使其趨庭學禮為妙。」

居行簡見他決意要見,一時無法可回,只得傳諭:「請公子出見。」只因這一出見,有分教:

世事漸非甘退隱,閉門何必向空山。

不知居公子可肯相見否?且聽下回分解。

第二回 

成藴籍妝男畢肖見公卿

勢利官為女言婚巧令色

詞曰:

喬裝束,龐兒儒雅全非俗。全非俗一腔心動,好逑方足。盆中美色紅紅綠,樽前滿泛香浮醁,香浮醁勢豪屏盡,自媒陳曲。

調寄《憶秦娥》

話說這來應聘現任工科給事,此時,魏監專權,他遂交結,倚仗勢力,若是有人與他不相合的,即便參他一本,故此人懼怕他。他卻與居行簡是進士同年,兩人雖同在京中做官,往來甚少。只因他有個女兒,是愛妾所生,寵其母無不愛其女,向來為女有擇婿之心。一者難遇其人,二者見女兒尚有可待,雖是暗暗留心,不甚着急。

近來有人紛紛傳說:「居鴻臚的兒子才貌雙全。」遂想:「門戶相當,且是同年,心甚歡喜,常欲託人求親。又知居行簡是個倔強老兒,不通事務的人,若是一口回絶,便不好再說了,只是人說:『他的兒子有才有貌。』不知真假,只怕言過其實,倘或有才貌陋,貌俊才虛,豈不誤了我女兒的終身?況我早居風憲易得陞遷,他今不務修飾,將來不能在我之上,還該消停議婚才是。」故此因循。當不得這愛妾時常催他相看居家公子,因而不敢遲延。

這日,打了執事,先拜見了一個秉筆的公公,順便來拜居行簡,定要請公子相見。居行簡一時難回,只得使人入內稟知夫人,立等出來相見來給事。夫人聽了,一時只急得沒法,埋怨道:「老爺怎這般糊塗?怎麼使孩兒出去見客,這怎麼處?」

掌珠在旁聽了笑說道:「向來父親、母親不欲以女孩兒為女子,而欲以女孩兒為男子。今既為男子,而又不以男子行事見人,男又不可,女又不能,豈不將來使孩兒做一廢物?依孩兒主意,竟出去見他。」

夫人看了一眼道:「一個人生面不熟的人,倘或問長問短,一時露出破綻,豈不笑恥?」掌珠道:「母親不必憂慮。孩兒日讀詩書,與聖賢作對久矣。但知聖賢俱是男子,未聞女流,故此孩兒矣以男子自待。今見生人,如對聖賢,倘或問難,自有應答萬萬不妨。」

夫人見她要見,只得替她換了套鮮衣,自己同着侍女送她到了廳後,然後使僮僕引出廳中。這公子竟昂然走踱了出來,立在下首,朝上先打了恭,即使小童移椅中間,又使鋪下紅氈,然後恭恭敬敬的說道:「請老年叔台坐,容年小侄拜見。」

這來應聘見居公子體態從容而出,要行拜見之禮,連忙走來一手扶住,笑嘻嘻說道:「愚叔今日此來,只不過便道與令尊敘些閒談。因知賢侄童年俊逸,故請一見,何必行此大禮,以幹過份。」居行簡道:「論子侄拜見固宜。既蒙吩咐,倒不如從了年叔罷。」

公子聽了,然後恭恭敬敬作了四揖,又與先生、父親作揖過,在下首偏座坐定。來應聘再將公子細看,果生得:

氣宇軒昂,滿面春風和藹;骨多帶秀,微含霜冷清奇。問其年方十一,試其學腹五車。最愛頭皮青綠,紅繩輓就時新角;可喜面龐白粉,容光飛舞色驚人。休言有女爭求婿,便是多兒也不嫌。

來應聘看完,說道:「古稱貌美潘安,賢侄實有過之矣。」因而茶罷,只不起身。居行簡見掌珠舉動宛似男子,心中甚喜,見他不去,不覺忘其所以,笑欣欣的說道:「今日老年弟既是有暇,何不暫屈書齋,一卮薄酒何如?」

此時,來應聘只苦心事一時不便說出,忽聽見留飲,滿心歡喜,竟不推辭。居行簡遂一面吩咐僮僕入內備酒,一面邀他同到書齋而來。

這書齋一帶三小間,收拾得甚是齊整,居行簡閒暇無事,在內看書消遣。或是掌珠執經問難,翰墨之所故,此內中圖書古玩無不雅潔。來應聘在內看了半晌,家人來請入席,大家不必謙遜,居公子只朝上作了三揖,然後坐在父親身旁,面前另是一副小杯箸。

來應聘此時已看得居公子十分中意,只是不好啟齒,只得先說些朝政得失,又說些仕途窄狹。酒到就飲,飲半晌,居行簡滿心厭聽,因叫人取過色盆,斟了一杯滿酒自己立起身來道:「得失險易,不必在酒席間論定是非。不如藉此杯中,以博今日之歡。乞老年弟行一令來,以便飲酒。」說罷,着人送到面前。



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