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世界經典短篇小說 - 2 / 346
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他不假思索地把手臂伸到繩子上方,碰碰一些奇怪的東西。他曾聽過、讀過中世紀及其可笑的迷信資料,他想不通那時候的人怎麼可能去做這種幼稚的無聊事,也不瞭解為什麼像巫術這樣荒謬的事卻沒有被禁止。另一方面而言,煉金術卻是可原諒的,因為有用的化學是從煉金術發展出而來的。天啊,想想看:這些煉金家的坩堝,以及所有這一切魔術的戲法,也許是必要的,因為沒有它們的話,就沒有今日的阿司匹林或者瓦斯彈!

他心不在焉地拿起一個黑色的小圓珠,很像一顆藥丸,然後在指頭之間揉着這個乾燥又非常輕的小東西。正當他要放下時,聽到後面有腳步聲。他轉身,一位參觀的人走進房間了。吉格勒手中拿着小圓珠,感到很尷尬,因為實際上他是看到牌子的。所以他就握緊手,把小圓球放進口袋中,然後離開了。

他一直到街上才想起那小圓球。於是,他從口袋中拿出來,決定把它丟掉。但他先拿到鼻子底下嗅一嗅,嗅到一種微弱的樹脂味,他覺得很舒服,於是又放進口袋。

然後他走到一家飯店,叫了菜,翻了幾張報紙,把玩着領帶,對周圍的客人投以尊敬或高傲的眼光,看看他們是穿什麼衣服而定。但因為菜很久不來,所以他就拿出無意中偷來的煉金家煉的藥丸,嗅了嗅。然後他用指甲搔着,最後,在一種幼稚的動作之下,放進了嘴中。藥丸的味道並不壞,並且很快就溶化了;他汲了一口啤酒,把藥丸吞下去。然後他的菜來了。

兩點鐘時,年輕人從街車跳下來,走到動物園,買了一張星期日的票。

他溫和地微笑,走到靈長類的屋子,站在關着猩猩的大籠子前面。一隻大猩猩對他眨眼,溫和地對他點頭,並且以一種深沉的聲音說:「兄弟,好嗎?」

吉格勒覺得很厭惡,感受到奇異的驚恐心情,轉開身子。當他匆忙走開時,聽到猿猴在罵著:「有什麼好驕傲的!愚蠢的雜種!」

他走去看長尾的猴子。猴子正愉快地舞着。「老兄,給我們一些糖!」它們叫着。他沒有糖,於是它們生起氣來,諷刺他,叫他小氣鬼,並且露出牙齒來。他無法忍受,驚慌地跑開,前往鹿籠,希望鹿表現較好的行為。

一隻莊嚴的大麋鹿站在靠近橫木的地方,端詳着他。忽然,吉格勒心底產生一陣恐懼。因為自從吞下魔術藥丸之後,他就瞭解動物的語言。麋鹿用眼睛,用兩隻棕色的大眼睛說話。它沉默地凝視表現出尊嚴、認命、憂傷的神色,並且對這位訪客表示一種高傲又嚴肅的輕蔑,一種可怕的輕蔑。吉格勒在這些沉默而莊嚴的眼睛所發出的語言中獲知:雖然他戴着帽子,拿着手杖,戴着金錶,穿著最好的衣服,但卻不比害蟲好,是一種可笑又討人厭的甲蟲。

他從有麋鹿的地方逃到野山羊的地方,從野山羊的地方逃到羚羊、角馬、駱馬、野豬和熊的地方。它們全沒有羞辱他,但卻毫無例外地輕視他。他聽它們講話,從它們的談話中知道它們對一般人的想法。它們的想法非常令人痛苦。尤其是,它們對於一個事實感到很驚奇:這些醜陋、發臭而不尊嚴的兩足動物有着浮華的偽裝,竟然被允許自由地跑來跑去。

他聽到一隻美洲獅對幼獅說話,說話中充滿尊嚴和實際的智慧,在人類之中很少聽到。他聽到一隻美麗的美洲豹表達它對這位無賴,這位星期日遊客的意見,所用的詞語簡潔、巧妙而高貴。他注視着金黃獅子的眼睛,獲知荒野的美妙無垠:在荒野中沒有獸籠,沒有人類。他看到一隻茶隼棲息在一根枯枝上,顯得高傲卻孤淒,凝結在憂鬱的情緒中;他也看到鳥以尊嚴、認命和幽默的態度承受被人監禁的命運。

吉格勒很沮喪,他掙脫所有的思想習慣,在失望中轉回他的人類。他尋求那些會瞭解他的恐懼和痛苦的眼光;他傾聽談話,希望聽到令人舒慰、可瞭解、安慰人的話;他觀察遊客的姿態,希望發現高貴、冷靜和自然的尊嚴。

但他失望了。他聽到聲音和話語,他看到動作、手勢和眼光,但是,因為他現在所看到的一切,都好像透過動物的眼睛,所以他只看到一群墮落又作假的衣冠禽獸,似乎是所有動作的醜陋混合。

吉格勒失望地蕩來蕩去,對自己感覺到一種無望的羞愧。他早就把塗上紅漆的手杖丟進樹叢中,然後也丟了手套。但是,當他丟開了帽子,脫下了鞋子和領帶,因啜泣而顫動着身體,靠在麋鹿籠子的橫木上的時候,一群人聚攏來,警察抓住他,然後他被帶到一家瘋人院。


  衣 櫥【德國】 托馬斯•曼

托馬斯•曼(ThomasMann,18751955)德國小說家。亨利希•曼之弟。1901年發表第一部長篇小說《布登勃洛克一家》,是德國批判理實主義重要作品。後加入美國籍。

天氣陰霾、涼爽、半暗,柏林到羅馬的快車,在這種天氣中開進途中一個中型車站。一等車廂的絲絨靠背上有繡花套子,亞佈雷奇•凡•德•闊倫是在一等車廂中的惟一旅客,這時他提起精神坐起來。他感到嘴中淡而無味;火車經過長久的旅程停下來,我們意識到節奏的動作停止,感覺到外面的叫聲和信號,此時他的身體也就產生一種不很舒服的感覺,就像從醉酒或昏睡中醒過來一樣。我們的神經忽然失去了支持性的節奏,感到迷惑又淒涼。如果我們在火車中沉沉入睡,然後又剛醒過來,就更有這種感覺。

亞佈雷奇•凡•德•闊倫微微伸3個懶腰,移向窗口,拉下窗子。



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