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決定未來變革的小趨勢 - 55 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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但更值得關注的是,對於我們其他人而言,外國購房者對房屋價格上漲產生了影響。當非本國公民買了曼哈頓三分之一的公寓時,這就把很大部分收入處于中等水平的美國買主擠進了曼哈頓稍次一級的住宅之中,而把大量低端買主趕到了皇后區。在豪宅方面,委內瑞拉的買主可能會抬高邁阿密高端住宅的價格——但如果加拉加斯(委內瑞拉的首都)出現經濟倒退,這些買主無法償還房屋貸款,那麼他們給他們的美國鄰居留下的就是那些價格急劇下跌的房子了。各國經濟之間不斷增加的相互依賴關係現在擴展到最不具有流動性的交易——房地產交易——上來了。

一些立法者認為這一趨勢值得關注。在2007年初,銀行建議要方便外國購房者的貸款,加州的一名立法者對此作出了回應,他提出一項議案,這一議案使銀行向沒有社會安全號碼的購房者發放抵押貸款成為非法。到目前為止,這一議案被拒絶了,因為在很大程度上說,它被認為是地方主義的,是不必要的。但事實可能並不總是如此。雖然美國為它在全球經濟中所起到的作用而自豪,但外國人在美國購買房產所承擔的利率比美國人在海外購買房產所承擔的利率要高得多,這件事實際上並不讓美國人感到自豪。只要你試試在墨西哥城或百慕達群島買一套公寓,你就會知道他們會讓你費多大的勁。

我們要保護我們國內的資產。2006年,當美國人得知美國即將把某些紐約港口的所有權轉讓給阿聯酋迪拜政府所屬的一家公司時,爆發了一次持續幾周的全國性的抗議活動,這次抗議活動最終改變了這個決定。2005年,當建在加州的優尼科石油公司(Unocal)馬上要賣給一家由中國政府支持的中國公司時,又爆發了促使取消這一決定的公眾抗議活動。截止到2007年,沒有一個美國人對日本和中國持有超過1萬億美元的美國債券表示滿意。

在美國的一些社區中,豪宅一幢接一幢地被外國買主買走,這完全不同於「接管」美國的基礎設施、大型的公司或貨幣。但現在至少是評價外國人購買美國房產的趨勢的時候了。

外交政策專家很快指出,大多數美國人讚成國際交往,拒絶孤立主義的觀念,這一觀念認為美國在國際上應該「只關注自己的事務,而讓其他國家按照它們自己所能做到的最好方式處理自己的問題」。確實應該如此,但另一方面,贊同孤立主義立場的美國人的人數在2002年到2005年間急劇攀升——從30%攀升到42%,這是自1960年開始進行這項調查以來最高的贊成率。顯而易見,對外國「投資」持贊同看法的美國人的人數(占到53%)比對外國人擁有「所有權」持贊同看法的人(33%)要多,但很難弄清買房是投資還是擁有所有權——尤其是,至少2005年在佛羅裡達進行的一項調查中,有超過一半的外國買主說,他們買房是為了度假和/ 或臨時工作,而只有三分之一的人說他們買房是為了投資。

◎第十五部分 國際(3

從另一方面來看,如果你是美國房產的一個外國買主,你可能要謹慎地研究你的投資——他們是不是把海景公寓中完全看不到海景的底層賣給了你?是不是只有你付了房屋的全部佣金,而其他人都打了折扣?既然很多外國買主花錢只是為了尋找一些樂趣,或者是為了找到一個安全的地方,以防本國經濟的失敗,那麼他們就能夠很快行動,而無需像美國買主那樣傾其所有地去買房。另一方面,雖然買美國的房子也有陷阱,但根據美國的規定,買房需要提供社會安全號碼,需要沒完沒了的信用審查,所以實際上,買房比買股票和債券更令人放心,所以大批外國人紛紛來美國買房。難怪波拉特(Borat)說「歡迎來到美國」。

LAT夫妻[英國]

前面我們談到了那些與比自己年輕的男人約會的女人,她們與年輕男性約會,但通常無需保持長期的忠誠關係。我們也研究了通勤夫妻,他們雖然結婚了,但卻住在不同的城市,至少在一周的工作時間內是如此。如今在家庭生活走向非傳統化過程中又出現了一種意想不到的變化:生活在同一城市卻住在不同住所的夫妻,他們維持着長期的、一夫一妻的關係。

這一趨勢的领頭羊在英國,截止到2006年,英國整整有100萬對彼此忠誠專一,但居住在不同屋檐下的夫妻。



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