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決定未來變革的小趨勢 - 53 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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說到底,隨着公立學校越來越讓父母擔憂,越來越多的父母——來自不同部門的父母——會把教育孩子的事情掌握在自己手裡。在家上學必定會遭到來自公立學校的捍衛者的反對,就像教育券學校和特許學校曾經所經歷的那樣——雖然大家承認,在家上學不需要完全平攤公共資源。但與此同時,擔子卻越來越重地壓在美國媽媽們的身上,她們不僅是治療師和營養師,而且也是課程設計師和科學教師。

接下來會出現家庭大學嗎?毫無疑問,隨着互聯網在使用視頻、進行互動和建立社區方面的能力日益增強,完全有可能出現第二代的在家上學的方式,這種方式的基礎是互聯網,受眾面更為廣泛,而且可以直接向大學發展。現在已經有一些公司將一流大學的課程錄製成磁帶,並可能設置課程。這可以在美國開始,但也可以在更偏僻的農業國家進行更廣泛的推廣,在這些國家,上學或者上大學是想也不敢想的事情。隨着傳統的公立學校對於越來越多的家庭變得可有可無,在家上學最終可能會被以互聯網為基礎的家庭學校所取代。

國 際 畫 面

由於美國有超過100萬的學生在自己家的起居室裡學習,所以說到在家上學,美國是全球的领頭羊,但其他幾個國家也跟上了這個小趨勢。

雖然不同的國家有不同的法律規定,但澳大利亞、新西蘭、英國和加拿大都准許孩子在家上學。在上述每個國家,在家上學的孩子的人數有數萬人,但這一群體正在不断發展。

在一些國家,在家上學似乎是在不為人知的情況下發生的。

▲日本的教育部不承認在家上學是一種可行的教育選擇,他們可以起訴那些把孩子關在家裡的家長。然而,非官方的估算數字指出,日本在家上學的學生人數為 20003000人。

▲在以色列,《義務教育法》(Compulsory Education Law)規定所有孩子都必須到學校上學。就是說,不讓孩子到學校上學要經過一個漫長而複雜的官僚化程序。

▲中國在法律上規定所有孩子都必須上學,但上海家庭學校協會(Shanghai Home-School Association)的存在證明一些家庭鑽了空子。

▲德國自1938年以來就對義務教育作出了嚴格規定,並花大力氣實施有關義務教育的法律。2006年,德國政府因一位父親讓孩子在家上學而判其入獄6個月。2007年,德國政府借醫生對一個女孩作出的「學校恐懼症」的診斷把她送進了精神病院。歐洲人權法院對此案作出有利於德國義務教育法的裁決。

為什麼要在家上學呢?許多父母說出了和美國父母一樣的理由:害怕孩子在學校受欺侮,擔心不斷下降的教育質量,希望孩子得到比公立學校更多的宗教教育。順便說一下,持這種說法的不只是基督徒。一個叫「穆斯林家庭學校網絡與資源」(Muslin Homeschool Network and Resource)的網站為美國和加拿大在家上學的穆斯林孩子提供信息。

雖然在家上學這一趨勢受到不少人的贊同,但這不能完全歸功于互聯網,當然,互聯網對在家上學的方式在全球推廣起到了推動作用。美國在家上學的材料在本土就有一個蓬勃發展的市場,現在突然又有了一個不断發展的國際市場。

◎第十五部分 國際(1

國際買房者

如果問任何一個房地產經紀人——無論是現實生活中的還是在電視上假裝的——買房的關鍵是什麼,他們都會說「地點、地點、地點」。你可以拆掉一棟房子,然後再把它蓋起來,但你沒有辦法創造出海景、山景或者是當地理想的就學環境,如果那裡沒有的話。買房就是買地方。

這些日子,特別令人感興趣的是,美國最受追捧的地方正在被來自美國以外的人買走。我們大家都知道,全球化意味着將各大洲和市場分隔開的經濟壁壘正在被一個單一的、統一的體制所取代。說到買房,如果你認為隔着一兩片海就能使你避免與外國人競爭,那你得重新想想了。外國人擁有在美國的住宅所有權可能是房地產市場中最火的趨勢。人們曾經感到奇怪,為什麼紐約公寓住宅的價格會持續上漲,儘管常住紐約的人數基本沒變?答案是,對同一地塊的競爭增加了,其中很多競爭來自海外。中國和韓國政府也許正在購買我們的債券,但世界各地的上流階層正在被美國的房地產吸引過來。令人吃驚的是,關於外國人擁有美國的房產,竟然沒有任何首尾連貫的記錄,因此,我們不得不從零碎的信息中拼湊出個大概情況來。



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