首頁

決定未來變革的小趨勢 - 37 / 57
價值觀念類 / 佩恩 / 本書目錄 || 記錄本頁面 我的閱讀標記

決定未來變革的小趨勢

第37頁 / 共57頁。

最後,由於願意僱用大學畢業生當保姆的人越來越多,願意當保姆的大學畢業生也越來越多,所以把供需之間聯繫起來的方式也變得更有效了。以前,供需之間的聯繫方式以鄰里為基礎,帶有口傳和運氣的成分,而現在則成了全國性的重要行業。1987年,美國只有45家保姆代理機構,到了2004年,保姆代理機構已經達到900家。還有聊天室、電子資料庫和精心製作的匹配系統,實際上,供應方與需求方之間的聯繫不會受到什麼限制。如果有個家庭想在舊金山住兩年,然後再決定是否在那裡讀商學院,如果他們真的有這個想法。你可以替他們在那裡找一個好人家,為他們照看孩子。

在僱主家作保姆,甚至可以成為職業生涯的起點。有的父母願意家裡有一個可靠和熱心的成年人,他們不會僅僅因為孩子已經長大就辭退保姆。而不想讀商學院的大學生保姆,可以便當地升級為父母的「保姆」,給他們當私人助手,幫他們處理旅行安排、賬單、研究、住房翻修等事務,替他們管理其他的家庭僱員。保姆還可能因此進入母親或父親的公司去上班。這也是個不錯的選擇。

也許,有人會像羅賓·威廉斯(Robin Williams)的第二任妻子一樣,從保姆漸次變成私人助手、妻子和好萊塢的製片人。這的確是好事一樁。

◎第十部分 金錢與階級(4

大學畢業生當保姆人數的增加,有若干重要的啟示。第一是保姆們有需求。她們需要一個熟悉保姆工作的平台——在任何一種上流社會學齡前兒童的體育活動中,你都會看到一種場景,孩子的父母和保姆會很得體地站在邊線的外邊,而擁有大學文化水平的保姆卻是侷促不安地在場地中徘徊。但是,在更廣泛的意義上說,保姆們需要的是一種團體(community),在這個團體裡,她們可以分享照看孩子的體驗,分擔來自僱主的煩惱。2002年有一本名為《保姆日記》(The Nanny Diaries)的暢銷書(根據這本書改編的電影將在2007年上映),它以日記的形式描寫了一個紐約州立大學的學生在紐約市一個家庭關係一團糟的人家當保姆的經歷,保姆們的團體應該是一種按照這本書的樣式擴而大之的聊天室。

第二是僱主們也有需求。現在,找到一個可以幫助自己的孩子提高運算能力的保姆,父母們就會認為是發現了金礦,可是過不了多少年他們就要思之再三了,那個時候他們要考慮自己的私生活是否會被傳得盡人皆知;他們還要想一想,自己僱傭的保姆是否會把虐待、報酬過低或者說是僱主的期望過高等保姆行業存在的問題暴露在光天化日之下。實際上的問題在於,保姆工會還要有多久才會出現?

第三,想想其他的保姆吧。當代的瑪麗·波平斯(Mary Poppinses)也許會威脅到對僱主相對來說是不受約束的自由;同樣,她們還會更大地威脅到那些把這一行當成她們自己工作的低收入的移民婦女。這些勤勞的移民婦女,或者會去進修「家政管理」或其他提高保姆服務能力的課程,以滿足僱主對服務能力不斷提高的需求,或退而求其次,去從事人們不太願意幹的工作——照看老年人。從經濟和保健服務的觀點看,這實際上是一種值得歡迎的動向。據2005年白宮老齡會議的報告稱,到2010年,美國對包括護理和家庭健康助理在內的護理人員的需求將超過200萬。也許,他們將來自下了崗的保姆。

還有另外一種情況。如果關於保姆的通俗文化最終會變成現實,那麼我們可能會注意到男人當保姆的情況,也就是所謂的「男保姆」(mannies)。目前,在所有的從事居家照看孩子的人中,男性所占的比例大概只有1%。但是,當你把目光投向通俗文化時,你會發現保姆是一種男女平等的行當。最近幾年,在黃金時段播出的電視劇中,講述男保姆故事的電視劇不少於9部,其中包括深受觀眾喜愛的《六人行》、《甜心俏佳人》(Ally McBeal)和《墨菲·布朗》(Murphy Brown),對了,還有《天才保姆》。

因此,男保姆的時代不久就會出現。保姆的工資在不斷提高;認為男人做「女人工作」的觀念在逐漸淡化;越來越多的單身母親希望有一個可靠的男性來影響自己的孩子;肥胖孩子的增多促進了對更注重「體育鍛鍊」的保姆的需求。男性作保姆的氛圍已經成熟了。據英國的一家名人網站(www.celebrity.com)稱,布蘭妮·斯皮爾斯(Britney Spears)已經僱用了一位男性保姆(儘管這個男保姆的母親執意地認為,她的兒子實際上更像是一個保鏢)。



贊助商連結