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決定未來變革的小趨勢 - 28 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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謝天謝地,孩子們沒有吃掉那麼多的動物。營養專家們說,素食對孩子們有益,如果不是更有益的話。所以,學校、度假營、家庭,以及各類餐館都要提供素食菜譜,而且素食菜譜不僅質量有了大幅度的提高,品種也日趨繁多。沙拉已經成為品種增加最快的快餐食品。如果豆腐類食品成為下一個快餐食品的熱點,不要感到驚奇。沒準西蘭花或花椰菜也會成為熱門的菜品。餐飲業可以花大力氣把鷄肉做出各種不同花樣,但是,他們沒有切實地考慮過怎樣把煎胡瓜來個花樣翻新。除了沙拉以外,餐飲業關心的似乎只有肉類和土豆,他們認為,蔬菜不過是那種孩子們在被逼無奈的情況下才會吃的食品。他們沒有看清這種趨勢——許多孩子現在喜歡吃蔬菜類的食品是出自真心的。

對這種趨勢極為關心的肉食品加工業在2003年發起了反擊。天然牛肉委員會(the Natural Beef Council)發動了一場精心策劃的支持吃肉食品的宣傳運動,這場宣傳運動傳達的基本信息就是「真正的女孩吃牛肉」(Real Girls East Beef)。如果吃素食的孩子長大以後仍然堅持吃素食,那麼肉食品加工業的未來就會充滿風險。

這種趨勢也意味着美國人將更加健康。在排除了其他生活方式的差別後,吃素食的男人患心臟病的風險,比非素食男人要低37%,而無論是男性還是女性,吃素食就有可能把患痴獃症的風險降低一半。

當然,吃蔬菜也會有危險,例如2006年塔可鐘(Taco Bell)連鎖餐館發生的災禍。因為蔬菜與肉類不同,烹調的溫度達不到「根除病害」的程度,所以生產商、父母們和吃素食的孩子們,即使他們的生活方式更健康,也必須有所警惕。到目前為止,用放射線處理食品尚未得到廣泛的應用,儘管這是一種延長食品儲存時間和消除素食者患病幾率的安全方法。但是,面對著大量需要加工和處理的蔬菜,放射線處理大概是餐飲業為蔬菜保鮮所能採取的唯一方法。

讓孩子們吃什麼,不同的人有不同的見解,關於這個問題的爭議將會形成一場激烈的鬥爭。牧場主和農場主不會放棄吃肉食品的主張。幼年時吃素食的孩子長到十幾歲的時候也很有可能出現反覆,他們有可能認為自己是在大人的約束下才不吃肉食品的,許多孩子長大後可能會改變不吃肉的飲食習慣。但是,更有可能出現的情況是,孩子們吃素食的趨勢將會繼續下去,更多的孩子,尤其是女孩子,會拒絶吃肉食品,他們的飲食習慣會形成新的對人造食品的需求。此外,由於大豆可以製造乙醇,人們對穀物和纖維素的需求也會增加,所以,在未來的若干年裡,大豆成為投資的熱點不會令人感到驚訝。

肥胖的人

誰都知道,美國越來越胖了。1960年代初,美國男性的平均體重是166磅,女性的平均體重是140磅。而現在,男性的平均體重是191磅,女性的平均體重是164磅,剛好比以前男性的平均體重高一點點。

在過去的20年裡,「過于肥胖」(基本上超重30磅以上)的美國人的數量已經翻了一番。或許更能說明問題的是,患有「肥胖症」(morbidly obese)——超重100磅以上的美國人的數量已經翻了兩番。據估計,患有肥胖症的美國人有900萬之多。美國的肥胖症患者是老年痴獃症患者的兩倍,比北卡羅來納州或新澤西州的全部人口還要多。這真是令人難以承受的負擔。

當然,我們都聽說過,美國人不斷增大的肚皮正在改變着美國人的生活。醫療器械產業不得不生產更大的救護車和更大的輪椅,不得不將電腦輔助測試掃描器(CAT scan machine)加寬,不得不把注射用的針頭加長。公共交通也不得不適應美國人愈加龐大的身軀,例如芝加哥公共交通管理局(Chicago Transit Authority)已經決定把公共汽車上的座椅加寬,航空公司也採取了對某些乘客收取雙倍機票的措施。為了適應這種情況,商業性創新也開始大量湧現,例如,汽車製造商正在試制一種能夠使胖人更便當地上下車的可旋轉座椅,而且存放貴重物品的儲物盒也加寬了三分之二。



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