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決定未來變革的小趨勢 - 20 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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這一趨勢對於動物醫學而言也是一個重大消息。因為這些高端食品和待遇,寵物們現在的壽命是它們30年前的三倍或四倍,過去獸醫的作用是控制狂犬病和大瘟熱,現在與此不同了,他們治療的是動物的肥胖症、腎功能障礙和動脈硬化。美國各地的獸醫中心都在為自己在心臟醫學、神經醫學和皮膚醫學方面的附屬專業而吹噓。

或許,「做一隻生病的狗」不再是那麼糟糕的一件事?

除了獨特的寵物商品和服務,創新者還應該關注人類和寵物共享的空間。2005年,本田公司發佈了名為Wow的汽車,這是為經常搭載寵物狗的人設計的一款概念車。有三個座椅的那一排的中間改成了一個圍欄,車內的地板是木質的以便于清理,車的後門為拴狗繩、刷子和清理寵物糞便的鏟子留有隔間。越來越多的人在為寵物工作,而不是相反。幫人遛狗的人帶著一群狗在街區溜躂一小時可以賺200美元;一位寵物設計師如果正好為Fifi服務的話,他每小時可以賺到100美元。

此外還有公共空間。國家公園仍然不允許帶寵物入內(牽着狗,會引來美洲獅),但越來越多的賓館不僅僅允許寵物入內,而且為它們提供豪華的狗床和浴室。提供當場食用的打包袋的飯館的數量在不斷增加。商場為Fido提供水球運動,這樣「爸爸媽媽們」就可以購物了。

人們也希望能將寵物帶到工作場所。參加國際寵物姐妹會(Pet Sitters International)的「帶著寵物上班日」的公司的數量在2003年到2005年之間增加了一倍。我們還沒有處理好在公司照看孩子的問題,但是照看小狗不是應該更容易嗎?

寵物父母正在推動的這一趨勢會模糊法律在寵物和人類之間的區分。2004年,加利福尼亞的一位法官在一起獸醫醫療事故起訴案中判給寵物主人一筆破紀錄的3.9萬美元的賠償,這就等於承認,如果狗真的只是被視為「財產」,那麼它擁有的合理市場價值就只會是10美元。2007年,寵物食品中毒醜聞讓律師們手忙腳亂地翻閲各種訴訟卷宗,想弄明白什麼是寵物中毒。這一趨勢對於喜愛寵物的人而言可能看起來是一個巨大的成功,但是我們需要密切關注那些站在另一角度的動物權利保護者,他們認為養寵物是不人道的。如果在法官看來寵物不是財產,那麼,人們究竟為什麼被允許佔有它們?

另一個新的因素是,在很長一段時間內,科學家們曾堅持認為那些可愛的小狗的動作全都只是出於本能,寵物並沒有真正的感覺或情感。現在科學界已經完全顛覆了這一看法,承認了如下的明顯事實——寵物就像真正的小孩一樣會思考,會行動,會愛。或許根基要淺得多,但是寵物和它主人之間的情感紐帶(尤其是在沒有孩子的家庭)是真實的,不應該被低估。說到我們的孩子,沒有什麼是我們不能給他們的,即使他們是些貓貓狗狗。

◎第六部分 政治(1

感情用事的精英
年大選期間,我每天都會聽到兩種說法。我聽到的第一種說法是,「要是X候選人或Y候選人更熱情、更友好一點,我就會投他/她的票。」

我聽到的第二種說法是,「我喜歡能夠提出問題的候選人。這是一次重要的選舉,我們需要的是一位能夠真正發現我們的問題,並能切實解決這些問題的總統。」

你認為這兩種說法哪一種是美國的博士們的說法?是關心個性的說法,還是關心問題的說法?

不管你相信與否,博士們的說法是關心個性的說法。其中的原因是,美國的選民出現了一種有趣的現象,人們的態度顛倒過來了。美國的精英們,也就是我們社會中最富有的和受教育程度最高的人們,已經不太關心美國的經濟和戰略問題了,他們更關心的是候選人的個性。在精英們的鷄尾酒會上,他們會討論關於總統選舉的最重要問題。我保證,他們談論的話題,都是關於每一位候選人的個性分析的。我的這種說法是有充分理由的:今天的精英們關心的問題,已經不再是醫療、大學的學費、失業和照看孩子等絶大部分美國人要面對的主要問題了。精英們關心的問題,可能永遠與大眾關心的問題不一樣,但是,在20世紀的美國賢能政治體制中,精英們都是具有特殊教養的人,他們都是通過自己的奮鬥才成為精英的,他們都非常讚賞那些努力向上的人們。簡而言之,他們是認真嚴肅的人,他們經歷過第二次世界大戰,他們關心的都是現實生活和政治中的嚴肅問題。今天的精英們是在溺愛中長大的,他們沒有經歷過自己父輩和祖父輩的奮鬥。



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