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決定未來變革的小趨勢 - 9 / 57
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更有戲劇性的是那些不是開車或坐火車,而是乘飛機上下班的人。一家歐洲旅行社預計,到2016年,在英國上班,但住在別的國家——不只是法國北部,而且還有巴塞羅納、帕爾瑪、多布羅尼克和維羅納——的人將達到150萬。低價航線將使這一點成為可能。在1994年,低價航空公司的數目為零;在2005年,就有了60家。像Ryanair、easyJet和SkyEurope這樣的低價航空公司僅僅在2003年一年就運送了大約2億名旅客。

乘飛機上下班的人在歐洲迅速增加的同時,這種現象在亞洲也處在早期階段。Jetstar、Oasis、AirAsiaX等航空公司的機票正在打折,價格很低,但它們仍然不得不與主要由國家控制的航空公司競爭。不過,你可以預料,亞洲人也將儘快抓住這個趨勢。中國人開車上班已經平均用1小時或更長——同這相比,一天兩次在天上來回飛,是一筆多大的買賣啊!

◎第三部分 種族與宗教(1

打破彩色玻璃天花板的女人

職業婦女還有最後一個趨勢。女性對於她們支配美國以語言文字為基礎的職業,比如新聞、公共關係和法律,也許習以為常了。但在談到與語言文字有關的職業時,女性的出類拔萃就變得更加複雜了。

在過去20年中,美國的女性神職人員的數量增加了兩倍多。讀神學院的女生超過了51%。在過去10年中,學宗教或神學專業的女性增加了一倍多,而在男性中只增加了不到一半。我們看到,在一套新的個人選擇職業的標準的促使下,越來越多的女性加入了牧師的行列,因此一個新的牧師群體正在迅速成長。她們一方面在神學院接受深造,另一方面,她們仍然在美國的宗教生活中尋找着自己的固定位置。

那些擔任神職的女性似乎是受到了一種深刻感覺的驅使,這種感覺就是:這個世界是需要修復的。女性神職人員的這種感覺往往比她們的男同事更加強烈,而且她們在政治問題和世俗問題上非常積極。根據對女性神職人員的一些調查,到目前為止,她們最關心的問題是社會福利問題,其中包括富人和窮人之間正在不斷擴大的差距問題。其次是寬容和權利問題,其中包括種族主義的問題;緊隨其後的是公共秩序和禮貌問題,然後是同性戀的權利問題。在她們所列的問題表中,列在最後面的是國防和外交政策問題;尤其是與美國男性神職人員相反的是,女性神職人員最後選擇的問題是,「家庭價值」問題或「這個國家正在脫離上帝的精神和道德關懷」的問題。

也許令人感到不驚訝的是,根據這份問卷的調查結果,女性神職人員們有不少是自由黨人,有時候,絶大多數女性神職人員都是自由黨人,而且一般都支持民主黨候選人上台。在上一代人中,很多女性都是教師、社會工作者和公民志願者,但現在她們正在把她們對社會公正的責任與她們個人的信念結合起來,而不是隻關心在傳教士和牧師的階梯上向上爬。

女性神職人員的增多預示着美國宗教中的一些變化。不管是男性神職人員還是女性神職人員,他們都對問卷調查人員說,在女性神職人員傳道、布教和向人提出勸告的時候,她們越來越關心參加宗教活動的人的個人生活,越來越關心培養和個人的經驗,越來越可能在個人經驗上花費更多的時間。也有報道說,這些女性神職人員對聚會政治、統治他人的權力以及工作聲望完全沒有興趣。而且據說她們更加受到那些被教會疏遠、剛來參加宗教活動的人的歡迎。

不過,儘管有這些貢獻,而且她們的數量在增加,但女性神職人員仍然面臨着一些非常嚴重的挑戰。首先是個人壓力的挑戰,據報道,女性神職人員感到的壓力要比男性神職人員大得多。在對全國190位聯合衛理公會(United Methodist)的女性神職人員進行的一項研究中,60%的人說她們睡得不塌實,56%的人說她們感到傷心,超過三分之一(35%)的人說,「即使有家人或朋友的幫助」,「也不能消除她們的憂鬱情緒」。女性神職人員們報告說,到目前為止最大的挑戰是工作和家庭的兼顧。常年擔任牧師,還要在家照顧孩子,是相當繁重的。而且大多數男性神職人員的妻子們在禮拜會上可以起到與教友溝通、建立感情的作用,而女性神職人員則要承擔妻子和神職雙重責任。最後,對單身女性神職人員來說,約會就是一個非常大的挑戰。沒有結婚的女性神職人員報告說,大多數男人都被她們給嚇跑了,而且那些沒有被嚇跑的男人——比如同行——又太忙,以至不能成為理想的伴侶。(想一下在與一個牧師的初次約會中,怎麼說服你的這位同教兄弟吧。)



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