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決定未來變革的小趨勢 - 8 / 57
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羅伯特·普特南(Robert Putnam)在2000年寫的《獨自玩保齡球》(Bowling Alone)一書中明顯地發現,你上下班的時間每增加10分鐘,你在家裡和社區待的時間就少10%。(我猜,除非你白天把小孩帶到工作場所來照看。)很多上班很遠的人買了郊區的低價房,以追求小城鎮生活,但在我看來,這是非常不幸的,也是非常富有自我犧牲精神的。很多上班很遠的人這樣做是為了他們的家庭——為了給他們提供一種更好的生活、一個更好的學校。其他人等待着在周末歡聚,理由是他們開了一個星期的車上下班就是為了歡度周末。

◎第二部分 工作生活(5

很多上班很遠的群體還有重要的商業意義。根據《新聞周刊》(Newsweek)2006年的報告,快餐店推出了適合于放在杯子套裡的全套食品,一些車現在加裝上了比座位還多的杯座。加油站在油泵上裝上了觸摸式屏幕菜單,這樣人們就可以在加油時點上一份三明治,等到開走時準備好吃的東西。衛星導航系統現在也具有了實時交通選擇功能,以幫助司機避免堵車。下一個戰場,觀察家們說,就是舒適座椅。那些每天在方向盤後面坐3個多小時車的人可能會對像背部按摩器那樣的超舒適設備很感興趣。(到現在為止,還沒有人開發出來一種衛生的、社會可以接受的、攜帶型的車用坐便器。)

最後,上班太遠的人還是一個擁有很多可自己支配時間的群體。一些磁帶銷售公司宣稱,你只需聽16個小時它們的西班牙語教學磁帶,就能從零開始打下學習西班牙語的足夠基礎。不管怎麼說,上班太遠的人在車裡聽這種磁帶就可以在一個星期內學會說幾句西班牙語,而不用放棄其他的活動。而且在兩三個月後,他們可能會成為聯合會的譯員,如果他們保不住現在的工作的話。

上班太遠的人還可以聽灌成磁帶的書。他們在上下班的時候,就像是快速讀者。他們在12天之內就可以聽完《戰爭與和平》(War and Peace),在5天之內就可以聽完《達文西密碼》(The Da Vinci Code )。

林頓·約翰遜(Lyndon Johnson)說,他正在向貧困宣戰,並開始大規模的城市重建,因為他預測95%的美國人想在城市生活。但事實上,人們已經以比任何人所預測的都要快的速度,把農村變成了郊區和遠郊。(這僅僅證明對50年以後的美國到底是什麼樣做出預測有多麼的困難——在你關注那幾個大趨勢的時候,其他一些小趨勢也會加入進來,並打亂你的預期。)那些搬到郊區的僱主們確實離他們的一些工作場所近了。但對一大批其他工人來說,他們的僱主搬家所帶來的惟一結果就是鼓勵他們搬到更遠的地方去——對很多人來說,這表明最重要的事情是一所房子、一個院子和一種更安靜的生活,而不管在金錢或時間上要付出多大的代價。

底線是,越來越多的美國人都在路上——但卻沒有多少人像傑克·凱魯亞克(Jack Kerouac)那樣在尋找着他們自己。更可能的是,他們正在尋找一杯咖啡和一個打包的丹麥酥餅,希望今天的堵車將可以忍受,而且他們知道明天還得走這條路。

國 際 圖 畫
年,歐洲經濟共同體(EEC)成立時,它的任務是打破貿易壁壘,保證所有的歐洲人都能自由地在成員國家內旅行。歐洲經濟共同體的創始人讓·莫內(Jean Monnet)在當時並不知道這種「自由旅行」會出現今天上下班路途太遠,甚至乘噴氣式飛機上下班的歐洲人。

在歐洲內部,英國人可以憑平均上班時間最長——45分鐘,比美國平均上班時間多整整20分鐘——而獲獎。歐盟[European Union](歐洲經濟共同體的繼承者)成員國平均上班的時間是38分鐘,意大利是23分鐘,德國是44分鐘。

但有趣的故事不僅涉及到單調的上下班時間,而且涉及到很多上班族自願長途跋涉的里程。跨海快速火車歐洲之星(Eurostar)往返于法國和英國之間,全程超過200英里,在搭乘這輛火車的乘客中,有整整一半是上下班的人——主要是在法國居住而在倫敦上班的人。(在2007年,一位法國總統候選人第一次在法國以外的地方舉行了一次集會——試圖爭取將近50萬名在倫敦居住或工作的法國公民。)



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