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決定未來變革的小趨勢 - 6 / 57
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對那些從表面上看不出來的年齡歧視,有什麼辦法嗎?如果與年輕僱員相比,年老的僱員干同樣的工作多用了點時間,他們會得到原諒嗎?當大家都在YouTube網站競爭一個辦公室職位——就像籃球比賽,大家都在搶一個球——的時候,這種環境會成為「敵視老年人的環境」嗎?

退休還工作的老人在商業上的意義是不難想像的。在很大程度上說,「高級」產品生產商主要關注高爾夫俱樂部的會員和經常散步的人。辦公室裡的椅子怎麼能適應患有關節炎、背痛和動過膝蓋手術的老年人呢?對那些早上7點就上班,但在下午2點到2點半必須打一個盹的老人來說,需要給他們準備更適合于打盹的設備嗎?每個工作場所的走廊上都要備有除顫器嗎?辦公室裡的咖啡桌上備好無鈉食品了嗎?

退休還工作的老人對家庭生活也有一種很大的影響。現在還不清楚,妻子在男人突然選擇工作,而不是和她們一起享受黃金時光的時候會有什麼反應。(是看不起她們嗎?或者說,是一種很大的解脫嗎?)他們這樣做,對已經成人的孩子意味着什麼?他們不能再指望他們的父母照看他們的孩子,因為他們的父母和他們一樣在辛苦地工作——這表明托幼行業將會得到很大的發展。

◎第二部分 工作生活(3

此外,還有對公共衛生的影響。每年增加100多萬工人,這意味着路上的公共交通更加擁擠。在所有交通事故中,有7%涉及到65歲或年紀更大的司機;在所有致命的交通事故中,有10%涉及到65歲或年紀更大的司機。

不過,退休還工作的老人對社會真正重要的影響是,從根本上說,我們在過去10年中所預測的一切,比如對社會保險的預測,都是錯誤的。事實上,每個工人並沒有養活10個退休的人,因為退休的人也在工作。就拿我們一直激烈討論的社會保險的巨額負擔問題來說吧,在某種程度上說,只要多工作幾年,這個問題就解決了——而且在很大程度上說,也不是要所有的人都多工作幾年,而只是讓那些願意這樣做的人多工作幾年。根據烏爾班研究所(Urban Institute)的經濟學家尤金·斯特尤勒(Eugene Steuerle)的計算,如果每個人只比預期退休年齡多工作一年,那麼我們就可以完全抵消社會保險在老年人福利和稅收之間的預期虧空。如果每個人都多工作5年,僅僅交給政府的額外稅收就大大超過了這個虧空。

除了這些,還有更大的意義嗎?

當然還有,也許,退休還工作的老人還能延長實際壽命。大量研究成果已經證明,活躍的身體和大腦是保持健康生活的關鍵。對於如何延長壽命,我們會不會知道得更多呢?不通過全新的飲食和鍛鍊計劃,而是在65歲以後還讓閙鐘吵醒,我們當中說不誰有越來越多的人活到100歲呢?

也許,退休還工作的老人還可以輓救家庭——這種說法乍聽起來,對那些斷然拒絶退休還工作的配偶和對此耿耿于懷的那些長大成人的孩子們來說,也許很難接受。如果一個人真能工作到90歲,那就可能在工作和家庭的兩難處境中有了一個全新的減壓閥。現在媽媽們(或者爸爸們)主要是在23歲到43歲之間撫養孩子,那以後還能再工作50年嗎?對現在大學新生的調查結果告訴我們,他們一生中最優先考慮的事情是賺很多錢和養活家人。如果「工作年限」突然比過去長了20年,他們——在經過很多苦惱之後——真的能實現這兩個願望嗎?

在上了年紀的美國人的頭腦中,曾經的黃金時光現在成了黃金機會。是的,這種發展會導致更多的交通事故,會使年輕一代匆匆忙忙地去獨立創業——但仔細想想,這也可以避免美國隱約出現的社會保險危機,可以輓救美國人的家庭。

上班太遠的人

在美國,恐怕人人都有上下班的經驗。我們當中有1.5億人在工作,其中只有3%的人在家裡工作。有這麼多的人——大約1.45億人——每天早上得離開家到上班的地方,晚上再順着原路回家。

幾年前,有一些研究報告說人們不能容忍超過45分鐘的上班路程。好,讓我們來分析一下:我們現在平均是25分鐘,比1980年提高了几乎20%。根據2005年《商業周刊》(Business Week)的報告,1990年在全部工人中,只有24%離開他們的家鄉去上班。現在,50%的新工人這樣做。



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