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醒世因緣傳 - 97 / 410
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醒世因緣傳

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但這個李大郎有一件人不及他的好處:聽見說這個肯讀書,或是見了那讀書的人,他便異常的相敬。誰想天也就不肯負他的美意,二十歲上,便就生了一個兒子;二十二歲,又生了次子。長子八歲,名希白;次子六歲,名希裕。便請了一個先生,姓舒,名字叫做舒忠,這是明水村有名的好人,卻是綉江縣一個半瓶醋的廩膳。這李大郎請到家教這兩個孩子,恐怕先生不肯用心教得,要把修儀十分加厚,好買轉先生盡心教道,每年除了四十兩束修,那四季節禮,冬夏的衣裳,真是致敬盡禮的相待。

那個舒秀才感李大郎的相待,恨不得把那吃奶的氣力都使將出來。這兩個孩子又煞作怪,誰想把他父親的料氣盡數都得來與了這兩個兒子:真是過目成誦,講與他的書,印板般刻在心裡;讀過的書,牢牢的,挖也挖不吊的。教了三年,那舒秀才的伎倆盡了。

這樣的館,若換了個沒品行的秀才,那管甚麼耽誤不耽誤?就拿條蠻棒,你待趕得出他去哩?這舒秀才說道:「這兩個學生將來是兩個大器,正該請一個極好的明師剔撥他方好。我如今教他不過了,決要辭去,免得耽閣人家子弟。」李大郎道:「好好的正在相處,怎便辭去?大的才得十二歲,小的新年才交得十歲,難道就教他不過?這一定是管待的不周,先生推故要去。」舒秀才道:「你若是管待得不周備,我倒是不去的;因你管待得忒周備了,所以我不忍負了你的美意,誤了你的兒子。你的這兩個兒子是兩塊美玉在那頑石裏邊,用尋一個絶會琢玉的好匠人方琢成得美器。若只顧叫那混帳匠人擺弄,可惜傷壞了這等美才。你道是十來歲的孩子,這正是做酒的一般:好酒酵方纔做得出好酒來;那樣酸臭的酒酵做出來的酒自然也是酸臭的。若是讀在肚裡的聽在耳朵裡的會得忘記倒也還好,大的時節撩弔了這陳腐再受新奇的未為不可;他這兩個,凡是到了他的心裡,牢牢的記住了,所以更要防他。我如今另薦一個先生與他。」李大郎只得依他辭了,舒秀才果然另薦了一個名士楊先生,教了兩年,那大學生剛得十四歲就進了學;又隔得兩年,大的考了一等第十,挨補了廩;第二的也是十四歲進了學。那些富貴人家都要與他結親。

李大郎因服舒秀才的為人,知他有兩個女兒,一個十五歲,一個十三歲。舒秀才雖是寒素之家,卻是世代儒門,妻家也是名族。央了人再三求他兩個女兒與兩個兒子為婦。舒忠道:「我這樣的寒士,怎與他富家結得親?論這兩個學生倒是我極敬愛的。」舒秀才再三推辭,李大郎再三求懇,後來只得許了親。這兩親家後來相處,說甚麼同胞兄弟,好不一心相契得緊。李大官後來官到了布政。李二官官到戶部郎中。舒秀才貢了出學,選了訓導,升了通判。楊先生官到工部尚書。李大郎受了二品的封誥。

這兩件還說是鄉紳士林中的人物。再說那村裡還有一個小戶農夫,也煞實可敬。這人姓祝,名字叫做其嵩,家中止得十來畝田,門前開了住客的店兒,一個妻,一個兒子,約有三十歲年紀;白白胖的人物,只弄成了個半身不遂的痹症,倒有一妻一妾。雖沒有甚麼多餘,卻也沒有不足。

這祝其嵩一日進城去納錢糧,只見一家酒鋪門口一個糧道的書辦,長山縣人,往道里去上班,歇在綉江縣城內,天氣尚早,走到這酒鋪來吃酒,臨行,袖裡不見了銀包,說是外面一條白羅汗巾裹住,內裡系一個油綠包兒,牙籤內中是七兩六錢銀子,說是弔落酒鋪裡面,看見是那掌柜的拾了不還,把那掌柜的一頂細纓子帽扯得粉碎,一部極長的鬍鬚大綹采將下來,大巴掌搧到臉上。那掌柜的因他是道里書辦,教他似鍾馗降小鬼的一般,那裡敢動彈一動。圍住了許多人看,見他說得真真切切的,都還道是那掌柜的欺心。

這祝其嵩說道:「事也要仔細再想,不要十分冒失了,只怕弔在別處。」那個書辦放了賣酒的,照着那祝其嵩的臉漿稠的一口唾沫噦將過去,說道:「呸!村扶養的!那裡這山根子底下的杭杭子也來到這城裡幫幫,狠殺我了!」就劈臉一巴掌。看的眾人說道:「你這個人可也扯淡!他不見了銀子發極,你管他做甚麼?」祝其嵩道:「‘道路不平旁人■麗打哩’!不是他拾得,可為甚麼就扯破人家的帽子,采人家的鬍子?我剛纔倒在四牌坊底下拾了一個白羅汗巾,顛着重重的,不知裡面是些甚麼?同了眾人取開來看看,若是合得着你剛纔說的,便就是你的了。」那書辦說道:「我是劉和齋;銀包的襯布上面還有‘和齋’二字。」眾人道:「這越發有憑據了。」

祝其嵩從袖中取出汗巾解開來,果然是個油綠潞綢銀包,一個牙籤銷住。解開,那襯布上果有「和齋」二字。稱那銀子,果是七兩六錢高高的。眾人道:「虧了這個好人拾了,要不是,那廟裡沒有屈死的鬼?這賣酒的賠銀子罷了,難為這們長鬍子都采淨了!」那書辦的道:「這銀子少得一大些哩!我是十七兩六錢,還有五兩重的兩個錁子哩!」扭住了祝其嵩不放。祝其嵩道:「我好意拾了銀子,封也不解的還了你,你倒撒起賴來!你把我當那賣酒的不成?那賣酒的怕你,我這‘山扶養的’不怕你!這守着縣口門近近的,我合你去見見大爺!你倚了道里的書辦來我綉江縣打詐不成?」



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