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醒世因緣傳 - 69 / 410
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晁書出來告辭要行,說:「大官人身上不快,衙中有事。」長老道:「這是韋陀老爺叫備齋等候,不是小僧相留。」片雲、無翳又將晁夫人要出行李的始末,當了晁書告訴長老知道。大家甚是詫異,俱到韋陀殿前叩頭祝謝。晁書吃完了齋家去,回了夫人的話。夫人甚是歡喜,倒也把梁生兩個的這件事放下了去。只是晁大舍病了一個多月,只不見好,瘦的就似個鬼一般的,晁夫人也便累得不似人了。

再說晁老兒自從邢皋門去了,倚了晁源,就是個明杖一般,如今連這明杖又都沒了,憑那些六房書辦胡亂主文,文書十件上去,倒有九件駁將下來。那一件雖不曾明明的批駁,也並不曾爽爽利利的批准。惹得一幹上司憎惡得象臭屎一般。

也先又擁了上皇犯邊挾賞。發了一百萬內帑,散在北直隷一帶州縣,儲積草豆,以備征剿,不許科擾百姓,這是朝廷的浩蕩之恩。奉了嚴旨,通州也派了一萬多的銀子。晁老兒卻聽了戶房書辦的奉承,將那朝廷的內帑一萬餘金運的運,搬的搬,都抬進衙裏邊,把些草豆加倍的俱派在四鄉各裡,三日一小比,五日一大比。那時年成又好,百姓又不象如今這般窮困,一莖一粒也沒有拖欠,除了正數,還有三四千金的剩餘。把那內帑入了私囊,把這羨餘變了價,將一千銀子分賞了合衙門的人役,又分送了佐領每人一百兩,別的又報了捐助,又在那庫吏手裡成十成百取用,紅票俱要與銀子一齊同繳,弄得庫吏手裡沒了憑據,遇著查盤官到,叫那庫吏典田賣舍的賠償,傾家不止一個。那時節的百姓真是淳良,受他恁般的荼毒,扁擔也壓不出個屁來!若換了如今的百姓,白日沒工夫告狀,半夜裡一定也要告了!就是官手裡不告,閻王跟前,必定也遞上兩張狀子。他卻這般歪做,直等到一個辛閣下來到。

那辛閣下做翰林的時節欽差到江西封王,從他華亭經過,把他的勘合高閣了兩日,不應付他的夫馬,連下程也不曾送他一個。他把兵房鎖了一鎖,這個兵房倒糾合了許多河岸上的光棍,撒起潑來,把他的符節都丟在河內。那辛翰林覆命的時節,要具本參他,幸而機事不密,傳聞于外,虧有一個親戚鄭伯龍聞得,隨即與他墊發了八百兩銀子,央了那個翰林的座師,把事彌縫住了。如今辛翰林由南京禮部尚書欽取入閣,到了通州。正是仇人相見,分外眼憎。這一番晁老倒也萬分承敬,怎禁得一個閣下有了成心,一毫禮也不收,也不曾相見,也不用通州一夫一馬,自己僱了腳力人夫,起早進京,隨即分付了一個同鄉的御史,將他的事款打聽得真真確確,一本論將上去,奉了旨意叫法司提問。抄報的飛蜂也似捎上信來,叫快快打點,說:「揭帖還不曾發抄,人尚不曉得本上說是甚的。」唬得那晁老不住的只是溺那扭黑沖鼻子釅氣的尿,叫人聞了聞,卻原來溺的不是尿,卻是臘腳陳醋。

晁夫人一個兒子絲絲兩氣的病在床上,一個丈夫不日又要去坐天牢,只指望這一會子怎麼得一陣大風,象括那梁灝夫人的一般,把那邢皋門從淅川縣括將來才好。如今舉眼無親,要與個商議的人也沒有,又思量道:「若不把梁生、胡旦擠發出去,若得他兩個在這裡,也好商議,也是個幫手。如今他又剃了個光頭,又行動不得了,真是束手無策!」差了晁鳳到城上報房打聽那全本的說話。

不知因甚緣故,科裡的揭帖偏生不貼出來,只得尋了門路,使了五百銀子,仍到那上本的御史宅內,把那本稿抄得出來。看了那稿上的說話,卻不知從那裡打聽去的,就是眼見也沒有看得這等真。晁鳳持了本稿星飛跑了回來,遞與晁老看。道:

湖廣道監察御史歐陽鳴鳳,為擊釒且污鄙州官、以清畿甸事:《書》云:‘民為邦本,本固邦寧。’矧邦畿千里之內,擁黃圖而供玉食,惟民是藉。所以長民之吏必得循良愷悌之人,方不愧於父母之任。且今醜寇跳樑,不時內犯,閭閻供億煩難,物力堵禦不易。百計噢咻,尚恐溝瘠不起,再加貪墨之夫,吸民之髓,括地之皮,在皇上輦彀之下,敢於恣臓以逞。如通州知州晁思孝其人者,空負昂藏之殻,殊無廉恥之心。

初叨岩邑,政大愧於烹鮮;再典方州,人則嫌其銅臭。猶曰暖昧之行,無煩吹洗相求,惟將昭彰于耳目,怨毒於人心者,縷析為皇上陳之:結交近侍者有禁,思孝認閹宦王振為之父,大州大邑,不難取與以如攜;比交匪婁者可羞,思孝與優人梁壽結為親,阿叔阿咸,彼此稱呼而若契。倚快手曹銘為線索,百方提掇,大通暮夜之金,平其衡之臓八百,吳兆聖之賄三千,羅經洪之金珠,納于酒罈,而過送者屈指不能悉數。

聽蠢子晁源為明杖,凡事指陳,儘快是非之案。封祝齡之責四十,熊起渭之徒五年,桓子維之土田,誣為官物,而自潤者更仆難以縷指。告狀訴狀,手本呈詞,無一不為刮金之具;原告被告,干證牽連,有則盡為納贖之人。牙行鬥秤,集租三倍于常時;布帛絲麻,市價再虧于往日。

至于軍前草豆,皇上恐其擾累民間,以滋重困,特發帑銀,頒散畿內,令其平價蓄儲。嚴旨再申,莫不祗懼。思孝敢將原頒公帑盡入私囊,料草盡派裡下,原額之外,仍多派三千有奇,將一千俵賞衙官衙役以稱其口,以一千報為節省轉博其名。皇上之金錢攫搏無忌,尚何有于四境之民也!



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