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人間樂 - 30 / 41
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不意居行簡見了,含笑道:「小兒已在我老夫婦面前,委婉曲盡。賢侄又為老夫婦所愛,若以此成全,亦是美事。只是小女蒲柳之姿,又不曾與賢侄默默相關弄情意表,若使下嫁,終非奇偶,又將奈何?」

許綉虎聽了,連忙起身拜謝道:「老年伯與老伯母德重如丘山,世弟之情,渝如金石。今又世妹許結絲羅,深愧孤寒菲陋,誠恐有玷門楣,難堪入選。老年伯若慮無默默相關,弄情意表者,即屬和二詩,豈非一證。又豈不是許綉虎之好逑奇偶也!但恨天涯遊子,聘乏囊空,徒增懷恥耳!」說罷,伏地而拜。居行簡連忙攙扶,道:「言出我口,奚用聘。為喜得乘龍,我心畢矣。只消擇日使小女于歸,以奉箕帚。」

此時,許綉虎歡歡喜喜,竟大拜了四拜,居行簡受拜不辭。重新暢飲了一番方散。正是:

良緣已訂待風流。簫鼓喧天入畫樓。

無奈世情多幻變,又從巧幻兩相酬。

自此許綉虎執子婿之禮,安心守候,以待擇吉與掌珠小姐成親。不期候了多日,尚不見有消息。一日想道:「我當日到此,只因尋訪,無暇登臨覽勝。慧靜說了許多舊跡,竟不曾一一玩賞。我今清閒,何不去尋他做個導引閒游,有何不可!」遂將衣巾整理,帶了小芳到觀音庵,來見慧靜,慧靜就引他出門遊玩。

不期閒遊觀玩間,冤家路窄,卻來了一人。你道這人是誰?原來,就是來塚宰的公子。為何來公子也到松江府來?只因來應聘假滿進京,來公子在家憨獃行徑,已不必說,只因來公子得了燕器為爪牙,燕器又仗了公子的勢力,討了幾封薦書到蘇松二府打些抽豐,文武官員無不推情。

他到松江府來,寓在法界寺,因見了許綉虎與掌珠的詩,寫錄完了帶回嘉興府報知來公子。來公子大怒道:「我當日將他鎖禁,不允親事,要餓殺他。誰知我母親放他逃走,造化了他。如今逃到松江,自然說我妹妹無貌無才,不肯為婿,說得沸沸揚揚壞我體面。如今怎得用什麼法誘他來家,將他處死才快我心。」燕器道:「若要處置他,有何難事!只消公子自往松江着人打聽,他一個孤身,拿鎖來家慢慢處置。」公子歡喜道:「事不宜遲,趁早去拿!」

遂帶許多家人乘了一隻四櫓四槳如飛的快船,只走小路澱湖,向松江趕來,不消兩三日就到了松江。他也不尋下處,就在船中安歇。燕器引了公子到各處遊玩了幾日,然後着人通報知府。知府親自來拜,相見施禮道:「不知公子駕臨敝邑,有失遠迎,望乞恕罪。」

來公子口口口口口口見他打躬不起,且不回答,卻將手中一柄金扇向知府紗帽上輕敲,說道:「你這頂紗帽,靠誰人之力得來?」知府道:「是尊公來天官大人所賜,小弟焉敢忘恩。」來公子道:「這就是了。」

因坐茶畢,公子道:「我今此來,只因有個仇人許綉虎,潛匿貴地,相煩緝獲帶回,遠見高情。」知府聽了連聲說道:「領教。」遂作別回衙。一時不知就裡,吩咐書吏、衙役密拿漏犯許綉虎,系嘉興人。衙役領了牌票,分頭緝訪,緝了多日,絶無影響,受了許多屈棒。

不期一日合該有事。來公子住在船上,日日着人來催知府替他拿人,自己同燕器隨處閒走。誰知這日許綉虎在書室中閒坐不住,來尋慧靜,慧靜引許綉虎到雲間洞天九峰書院,看些古蹟碑亭,名人鎸記,不勝歡欣覽賞了半日。因吩咐小芳先去尋個幽雅的酒肆飲酒。自同慧靜慢慢而來,不期遇著一起閒游的人,內中一人認得許綉虎,用手指道:「這人就是小許!」忽然間有十數個青衣小帽的人擁上前來,一個簸箕圈兒將兩人團團圍住,不容前走。

許綉虎、慧靜不知就裡,只聽得有人喝叫:「快快拿住了小許!」慧靜見勢頭來得不好,連忙問道:「你們為著何事?」還喜這些人不敢動手,只圍住不放,口稱:「我家公子要請許相公回去,並非惡意。」

正說未完,又來了二人,走入圍中,內中一人說道:「原來,你就是許綉虎?現今來公子告你是脫逃人犯。在府太爺着我們到處密拿,追逼得好苦,快跟我去見太爺銷簽!」說罷,腰間取出一條鐵索,要將許綉虎鎖住。許綉虎大怒,喝道:「好大膽奴才!我是黌門秀士,在此遊學,府尊誤信這來醜驢,這事了不得!」

此時,來公子也趕到,聽了這話,心中大怒,只叫:「家人快拿。」家人叫府差動手。府差聽見是許秀才,哪裡還敢發話,因叫來家人圍住,此時就引動了許多人觀看。

許綉虎正在難分難解,忽有一乘轎子,內中卻是居行簡拜客回來,在此經過,聞得轎前喧嚷,因推簾看是何事。卻見多人圍着許綉虎喧閙,叫跟隨救護。跟隨的將轎歇在一邊,遂叫一聲:「來救我家相公的有賞!」

只這一聲,前後左右鄰近,曉得是居行簡老爺家相公被人欺侮,遂一個個磨拳擦掌打入圍中,直打得來家人各抱頭鼠竄,救出許綉虎、慧靜,同着轎子一路而回。到了分路處,慧靜告別回庵。

這來公子自小憨獃,從不曾見打劫的事,又見勢頭凶惡,強龍難敵地頭蛇,恐怕有人打他,遂不顧性命,扯住了燕器逃到船中。安息多時,家人陸續俱到,說道:「小的們正要拿他,卻被人打劫去了。如今問明,才曉得是做過鴻臚寺的居老爺着人打劫去了!」公子大怒,道:「什麼鴻臚敢來打劫,太歲爺頭上動土,了不得!了不得!」



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