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九三年 - 8 / 106
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這艘巡航艦在領港協會註冊為巨劍號。它外貌是貨船,其實是戰艦。它像商船一樣笨重、平和,但你千萬可別上當。它是為了雙重目的而建造的:詭計和武力。能騙就騙,騙不了就打。為了執行今夜的任務,二層艙裡裝的是三十門大口徑短炮。也許考慮到風暴,也許更為了使船顯得溫厚可親,大炮都隱蔽了起來,被三條鐵鏈固定位,前身靠在堵住的艙口上,從外面什麼也看不見。舷窗堵住了,艙門蓋上了,彷彿給這艘巡航艦戴上了面具。正規巡航艦隻是在甲板上設置大炮,而這艘為了奇襲和陷阱而設計的巡航艦,甲板上沒有大炮,我們剛纔看到,它的大炮設置在二層艙裡。巨劍號的外形粗大而矮壯,但速度極快。它的船體在英國海軍中最為堅固,戰鬥力几乎不亞於驅逐艦。它沒有後桅,只有一個帶簡單小桅帆的小桅。舵的形狀相當講究,十分罕見,只有一個几乎獨一無二的彎曲肋骨,南安普敦造船廠為它花去了五百英鎊。

船上的人員全部是法國人,有流亡國外的軍官和開小差的水手。

①蘇格蘭人所特有的戰劍。他們都是精選出來的:好水手、好士兵、好保皇派。他們崇拜三件東西:船、劍、國王。

除了船員以外,船上還有半個海軍步兵營,必要時他們可以登陸。

巨劍號的船長是布瓦貝爾特洛伯爵,他曾獲聖路易騎士勛章,是舊日皇家海軍中一名優秀軍官。大副是拉維厄維爾騎士,曾在王室衛隊中指揮奧什①任中士的那個連隊。駕駛員是澤西島最精明的舵手菲利普·格拉夸爾。

人們猜到這艘船要去執行不同尋常的任務。的確,剛纔有一個人上了船,神情彷彿是去做一件特殊的事。他是一位高大健壯的老人,身體挺得直直的,面孔嚴肅,顯得既年老又年輕,很難猜出他的年齡。這種人雖然老邁卻精力充沛,白髮蒼蒼卻目光炯炯,論精力有四十歲,論威望有八十歲。他跨上船時,身上那件出海穿的大衣微微張開,露出裡面那條名叫布拉古-布拉的寬大長褲,帶腿套的長靴以及山羊皮上衣,這種上衣的面子是鑲有絲花邊的皮革,裏子是橫七豎八的粗毛。這是布列塔尼農民的裝束。這種老式的布列塔尼上衣有兩種用途:節慶和勞動。它可以兩面穿,或是毛面朝外,或是綉面朝外;平時是獸皮,星期天是盛裝。這位老人身上的農民服裝似乎已經穿了很久,兩膝和兩肘都磨損了,彷彿更增加了這種故意製造的真實性。出海穿的大衣是用粗料子做的,很像是漁夫的破衣。老人戴一頂時新的圓帽,帽頂很大,帽檐很寬,將帽子拉低就像鄉下人,在帽子一側插上標誌縧子,就像軍人。老人像農民一樣將帽子拉低,既無縧子也無標誌。

澤西島總督巴爾卡拉斯勛爵和圖爾多韋尼親王親自將老人送到船上安頓下來。「王公們的密探,曾為國王的大弟弟阿爾圖瓦伯爵當保縹的熱朗布爾親自安排老人的艙室,甚至周到而恭敬地提着箱子跟在老人後面,雖然他本人也是地道的貴族。離船上岸時,他對那位農民深深一鞠躬,巴爾卡拉斯勛爵對老人說:“祝您成功,將軍。」圖爾多韋尼親王也說:「再見了,表兄。」

「農民」,船員們立刻在短促的交談中用這個名字來稱呼那位乘客。他們並不知道更多的事,但他們明白這位農民並不是農民,就像他們的戰艦不是貨船一樣。

風不大。巨劍號離開晚安灣,駛過布萊灣,搶風航行,過了一會兒

①法國將軍一七六八-一七九七,曾擊敗登陸法國的流亡貴族一七九五。在逐漸深濃的夜色中漸漸縮小,最後完全消失。

一小時以後,熱朗布爾回到聖埃利埃家中,通過南安普敦的信使,向約克公爵總部的阿爾圖瓦伯爵發出一封快信:

閣下:已經出發。成功在望。一周內,格朗維爾至聖馬洛

的整個海岸將燃燒起來。

四天前,來格朗維爾視察瑟堡海防軍的馬思省代表①普里厄爾曾從密使手中收到信件,字跡與前一封快信相同,內容如下:

代表公民:設有隱蔽炮台的巨封號戰艦將於六月一日漲潮時分出發,

將一個人送到法國海岸。此人的特徵如下:高大、年老、白髮、農民裝

束、貴族的手。明日我再詳告。他將於二日清晨登陸。通知巡航隊截獲戰

艦,將此人斬首。

二 被黑夜籠罩的船和乘客

巨劍號沒有向南朝聖卡特琳駛去,而是船頭朝北然後又向西繞行,果斷地駛進瑟克島和澤西島之間稱作迷航通道的海峽。當時兩岸都沒有燈塔。

太陽完全下山了。夜很黑,比一般的夏夜更黑。這是月夜,但是厚厚的,不像夏季而像秋季的雲層將天空遮住了,看來只有當月亮在天邊沉落時,它才露面。幾片烏雲懸吊在霧氣迷茫的海面上。

這深沉的黑暗是天賜良機。

駕駛員格拉夸爾的意圖是從澤西島右邊,蓋爾內西島左邊繞過去,大膽地航行在哈諾艾和多佛爾的礁石之間,駛問聖馬洛海岸的某個港灣。這條航線比走曼吉埃礁的航線要長,但是更安全,因為法國巡邏隊的警戒重點通常是聖埃利埃和格朗維爾之間。

如果順風,不出意外,升起全部船帆的話,格拉夸爾估計在天亮以前可以抵達法國海岸。

①即國民公會派駐各地及軍中的特派員。

一切順利;巨劍號駛過了大鼻角。將近九點鐘時,用海員的話說,天氣開始賭氣了。起了風浪,好在這是順風,海浪雖大,但不兇猛。然而,有時海浪打上船頭。



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