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決定未來變革的小趨勢 - 31 / 57
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決定未來變革的小趨勢

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人們普遍認為,美國人集中精力的時間正在縮短。在幾十年以前,我們就把60秒的廣告縮減為30秒了,而現在,互聯網上廣告的「恰當」時間長度似乎是15秒。我們把總統的競選綱領縮減為可以貼在汽車保險杠上的標語,我們的生活節奏變快了,我們給朋友們發送短信息甚至不耐煩拼寫完整的單詞。

美國怎麼會有那麼多患有注意力缺陷障礙症(Attention Deficit Disorder,ADD)的人呢?

不過,我們還是先把節奏放慢一點,就放慢一分鐘。有《相約星期二》(Tuesdays with Morrie),就有湯姆·沃爾夫(Tom Wolfe)的長篇小說。在你的電腦顯示屏上,有自動跳出來的那種一看就心跳,頗為熱閙的兩分鐘廣告;在你的電視屏幕上,就有精心編排的30分鐘的商業片——這可是一個每年盈利高達900億美元的行業。

有些人的做事節奏是完全不一樣的。他們希望從書籍、電影、產品和新聞中得到的,是更深入和更豐富的信息,是能夠切實解決生活問題的答案。他們希望瞭解的是基本的事實,而不是轉瞬即逝的表現手法。雖然許多市場營銷專家還有政治家,一直在刻意地完善向「患有注意力缺陷障礙症的美國」(ADD America)傳達信息的方式,他們認為自己的聽眾或觀眾給自己的時間非常有限,所以他們會把大量的信息壓縮到以納秒(nano-seconds)為單位的時間裡。但是,更明智的做法是,也要關照一下美國的那些「能夠長時間集中精力的人」(Long Attention Span folks,LAS)。

我們怎麼會知道美國也有能長時間集中精力的人呢?

先來看看體育運動。馬拉松比賽的賽程要超過26英里,但美國有整整50萬人參加馬拉松運動。鐵人三項運動包括一個全程馬拉松,還要加上2.4英里的游泳,再加上112英里的自行車騎行,但美國有將近20萬人參加這項最艱難的運動。參加這樣的運動,可不像贏得50米短跑那樣容易,需要全身心地投入,要有遠遠超過人們預想的專注力。參加這樣運動的人都具有長時間集中精力的能力。

高爾夫球也是一項需要全身心投入的運動,一場球打下來肯定要花上4個多小時。在過去的20年裡,高爾夫球運動已經成長為年產值620億美元的產業,把「娛樂、博彩和休閒」等獲得短暫滿足感的產業遠遠地甩在了身後。快節奏的網球運動已經逐漸失去了往日的魅力,因為越來越多的人希望放慢節奏,使自己在較長的時間裡從容地思考和運動。

再來看看讀書。在互聯網上瀏覽一個網頁,平均需要大約60秒的時間,而雜誌上一篇有深度的文章大約有1.3萬個單詞,即使如此,《大西洋月刊》(Atlantic Monthly)的讀者,還是增加了將近50萬人,或者換一種說法,自1980年以來,增加了將近一半。另一種沒有圖片的全文字版雜誌《外交事務》(Foreign Affairs),僅20022005年之間,發行量就增加了將近13%。

真正令人感到驚奇的是填字遊戲。據說,美國有5000萬人玩填字遊戲。這種遊戲可以玩上十幾分鐘,也可以玩上幾個小時,拼寫能力有限的人必須要絞盡腦汁才能解開那些艱澀的同義詞和蹩腳的雙關語。我們都知道,東海岸和西海岸的人時間抓得最緊,但是那裡的人們卻特別喜歡玩填字遊戲。

當然還應提到的是數獨遊戲(Sudoku),這是一種在縱橫各九個的小方格內分別填入數字19的遊戲,也是一種令人極為著迷的遊戲。2003年,几乎沒有人聽說過這種遊戲;現在,關於數獨的書可以填滿大書店中的若干個書架,數獨類書籍的全球銷售額已經超過了2.5億美元。

無論是50萬跑馬拉松的人,或是看《大西洋月刊》的人,還是5000萬玩填字遊戲的人,能夠長時間集中精力的人都不是美國的邊緣群體。實際上,不管營銷課程怎麼講,真正的主流群體恰恰就是這些能夠長時間集中精力的人。

《泰坦尼克號》(Titanic)是美國歷史上票房最高的電影,它的放映時間超過了3個小時。
年,電視連續劇《24小時》(24 hours)獲得了五項艾美獎(Emmys awards),你要看完整整一個季才能知道劇中一天中發生的故事。

◎第九部分 生活方式(2

那本高居世界暢銷書榜首的《哈利·波特》(Harry Potter),也可以證明我們喜歡長篇故事,為了看到下一集,人們會像伏地魔(Lord Voldemort)的蛇一樣耐心地等待。托馬斯·品欽(Thomas Pynchon)和詹姆斯·米切納(James Michener)等人的小說,都是長篇巨著。約翰·厄普代克(John Updike)和帕特裡夏·康維爾(Patricia Cornwell)等人的系列通俗小說,也分別讓人們關注了十數年。



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